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没有重生者的生命特征

我们可以说再生的工作、重生的工作、叫人活的工作,都是从神丰富的怜悯和大爱流露出来;“然而神(1)既有丰富的怜悯,(2)因他爱我们的大爱,当我们死在过犯中的时候,便叫我们与基督一同活过来。”这就是新约的爱(如同第2章的讨论),是神为他的新妇所预备的爱。神发现她死了(结16:4-8)[1],就赐下他的儿子来为她死,使她活过来,保守她直到永远。耶稣说:“我又赐给他们永生;他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。”(约10:28)

这到底是什么意思?这种死亡是什么意思?从新约圣经中至少可以找到十个答案。如果我们认真敬虔来思考这些答案,我们将会深深谦卑自己,为这重生的礼物惊奇不已。接下来我计划在本章谈论其中七个答案,下一章会继续讨论其余三个,且一并讨论一个更重要的问题:“我们真的需要改变吗?”我们得到赦免和称义不就够了?这还不足以让我们进入天堂吗?

以下是圣经对我们若没有重生的景况提出七个陈述以及另外三项描述,以及重生的必要性。

1.若没有重生,我们就死在过犯罪恶中(参弗2:1-2)

死亡代表没有生命,这不是身体或道德上的,而是属灵上的无生命。第2节说我们是“行在”(walking)且“跟随”(following)这个世界;第3节说我们有肉体的“私欲”,随着“肉体和心中所喜好的去行”。就以上的意义而言,死并非是说我们不能犯罪,而是无法看见或亲尝基督的荣耀。就属灵上我们是死了,无法对神、基督和他的话语做出回应。为了更加明了,让我们继续思想其他九点(本章还有六点、其余三点在下一章)有关人重生前景况的描述。

2.若没有重生,按着本性我们原是可怒之子(参弗1:3)

第3节:“我们……本为可怒之子,和别人一样。”这节经文清楚指出,我们的问题不仅是我们做了什么,而是出在我们是什么。若没有重生,“我是”成为我的问题。我的主要问题不是你、不是我的父母、也不是我的仇敌。我就是我的问题所在。不是我的行为,不是我的环境,也不是我生活中的人群,我的本性就是我个人最严重的问题。

我并非先有一个好本性,因为后来做坏事才变成坏本性。“看哪!我是在罪孽里生的,在我母亲怀胎的时候就有了罪。”(诗51:5)这就是我,我的本质是自私自大又难以满足,并且我很善于让你觉得“你才是问题”。倘若你对以上说法的第一个反应是“我见过这样的人”,那么你可能完全被心中的自欺所蒙蔽;我们的立即反应不该把矛头指向他人——这也是问题的一部分,我们的第一个反应应是忏悔。

保罗形容我们重生前的本性就像“可怒之子”。换句话说,神的愤怒拥有我们,就像父母拥有孩子一样。面对神的尊荣,我们的本质是如此悖逆自私且冷漠,以至于他神圣的愤怒倾倒在我们身上是理所当然的!

3.若没有重生,我们爱黑暗且恨光(参约3:19-20)

“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光,倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(约3:19-20)

耶稣这些话详细说明了人没有重生前的本性如何。当属灵的光照向我们时,我们不是毫无反应,反倒是抗拒;当属灵的黑暗笼罩我们时,我们也不是无动于衷,反而迎接拥抱它。爱与恨在未重生的心里活跃,只是二者朝向错误的方向——恨所当爱的,却爱所当恨的。

4.若没有重生,我们的心刚硬如石(参结36:26;弗4:18)

上一章我们在以西结书36:26看到神说:“我将从你们的肉体中除掉石心,赐给你们肉心。”而保罗在以弗所书4:18追溯我们在黑暗中的光景,我们的心与神疏离,既无知又刚硬,“他们心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬”。

我们最根本的问题不在无知,而是更深沉的问题——“自己无知,都因心里刚硬”(编按:这句话英文圣经ESV把“都因”放在心里刚硬之前,跟和合本不同)我们的无知是罪恶的无知,不是无辜的无深知定,根深在刚硬和抗拒的心里。保罗在罗马书1:18说我们行不义阻挡真理。无知不是我们最大的问题,刚硬和抗拒的心才是。

5.若没有重生,我们不能够服从神或讨他的喜悦(参罗8:7-8)

罗马书8:7-8,保罗说:“原来体贴肉体的(现代中文译本:意向于本性的人),就是与神为仇;因为不服神的律法,也是不能服,而且属肉体的人不能得神的喜欢。”我们可以从这两节经文明白保罗所说的“体贴肉体的人”和“属肉体的人”。第9节说:“如果神的灵住在你们心里,你们就不属肉体,乃属圣灵了。”亦即,他把重生后属于圣灵的人,和未重生没有圣灵、只有肉体的人,做个强烈的对比。从圣灵生的就是灵,从肉身生的就是肉身(约3:6)。

保罗的重点是,若没有圣灵我们的心会强烈抵挡神的权柄,以至于我们不愿、也不能服从他:“原来体贴肉体的,就是与神为仇;因为不服神的律法,也是不能服。”我们若不能服从神,当然就不能讨他的喜悦:“而且属肉体的人不能得神的喜欢。”除非神重生了我们,否则我们对神没有反应如同死亡,活在黑暗里又内心刚硬。

6.若没有重生,我们无法接受福音(参弗4:18;林前2:14)

保罗在哥林多前书2:14又让我们瞥见,这种内心的死亡和刚硬代表我们的无能为力。他说:“然而,属血气的人(就是顺着本性未重生的人)不领会神圣灵的事,反倒以为愚拙,并且不能知道,因为这些事惟有属灵的人才能看透。”问题不在于有关神的事超过人的智力范围,而是人视之为愚拙的,“他不能领会神圣灵的事,反倒以为愚拙”。事实上对他而言,有关神的事是如此愚蠢,以至于不能理解。

注意!这是心志上的“不能”,而非身体上的“不能”。保罗说“属血气的人……不能知道”是指这种人的心抗拒领受属灵的事。他的思想为了合理化自己的叛逆,而把属灵的事当作愚蠢。这样的悖逆达到极点,使得人心根本无法领会圣灵的事;这才是真正的“不能”,而非受到胁迫的不能。未重生的人之所以不能,原因是不愿意;他强烈偏好罪恶,使自己无法选择良善。这是十分真实且可怕的捆绑,但绝对不是无辜的捆绑。

7.若没有重生,我们不能就近主或尊他为主(参约6:44、65;林前12:3)

哥林多前书12:3,保罗宣称:“若不是被圣灵感动的,也没有能说‘耶稣是主’的。”他的意思不是说:舞台上的演员或教会里假冒为善的人,若没有圣灵的感动也说不出“耶稣是主”这句话。保罗要说的是:一个人若不是从圣灵而生,就无法真诚的称耶稣为主。对于没有重生的人,他那死亡黑暗又刚硬抗拒的心,是没办法为耶稣掌管自己生命的主权而诚心欢喜。

耶稣在约翰福音6章三次提到,除非神的吸引,否则没有人能来到耶稣面前。当神吸引人来跟耶稣产生生命的联结,这就是重生。37节“凡父所赐给我的人必到我这里来”、44节“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的”,还有65节“若不是蒙我父的恩赐,没有人能到我这里来”,这些经节里所有吸引、恩赐和蒙受都是神奇妙的重生作为;否则我们不能到耶稣面前,因为人的本性不喜欢就近主。人都强烈喜爱倚赖自己,所以无法到主面前。这一点是人在重生时需要改变的——神要赐下新的喜爱、新的能力。

现在我们要讨论最后三种没有重生的陈述。列出这些圣经描述的目的,是提供我们对自己的疾病作个正确的诊断,并且在得知神以极重代价作为医治的处方时,我们能够欢欣鼓舞将神应得的荣耀归给他。除非我们知道自己本性的败坏,否则我们无法发自内心的赞叹,唱出这首歌:“奇异恩典,何等甘甜,我罪已得赦免!”正因为约翰·牛顿认识自己的内心,所以才能写下这首歌。

8. 若没有重生,我们是罪的奴仆(参罗6:17)

保罗为了庆贺我们从罪奴的身份得到自由而感谢神。他在罗马书6:17说:“感谢神!因为你们从前虽然作罪的奴仆,现今却从心里顺服了所传给你们道理的模范。”从前的我们是何等喜爱罪恶,导致我们既无法脱离、也没办法除灭它。

然而,奇妙的“重生”发生了!神使我们得着新灵命,拥有恨罪恶且爱公义的新本性。保罗为了这伟大的释放来感谢神,而非感谢人。“感谢神!因为你们从前虽然作罪的奴仆,现今却从心里顺服了”。我们都是罪的奴隶,没有自由,直等到神把我们从属灵的死亡中唤醒,又赐下乐于除掉罪恶、保持圣洁的新生命。所以说,重生是必要的!

9. 若没有重生,我们是撒但的奴仆(参弗2:1-2;提后2:24-26)

作撒但的奴仆是属灵死亡所引起的可怕后果之一。属灵的死亡并不是对邪恶没有反应,而是使人与撒但充分配合。看保罗在以弗所书2:1-2如何描述属灵的死亡:“你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。”换句话说,未重生的记号就是,他们的喜好和选择都“顺服”那空中掌权者。虽说未重生的人表面上对于撒但之事可能嗤之以鼻;可是别忘了,否定撒但的存在就是中了它欺骗人的诡计。

提摩太后书2:24-26清楚提到被撒但掳去的人,同时告诫传道人应当如何使人从撒但的奴役得到释放。

然而主的仆人不可争竞,只要温温和和的待众人,善于教导,存心忍耐,用温柔劝戒那抵挡的人;或者神给他们悔改的心,可以明白真道,叫他们这已经被魔鬼任意掳去的,可以醒悟,脱离他的网罗。

保罗说:“或者神给他们悔改的心,可以明白真道。”这正是重生时所发生的事,同时也是使人脱离撒但的掳掠、得到自由的关键。神赐下悔改的心——使生命苏醒过来看见罪的丑陋和危险,并且看见基督的荣美和尊贵。真理必定使被囚的人得到自由。

好比有一个人在暗处抚弄佩戴在颈边的黑檀木领针,当灯光大亮时,一看竟然不是领针而是一只蟑螂,立刻生气的挥手把蟑螂打落;人从撒但权下得自由的经过也是如此。除非神施行重生的神迹,否则我们宁愿活在撒但谎言的奴役之下,可以任凭所好、自欺欺人,在黑暗中继续抚摸光滑的蟑螂或温暖多毛的毒蜘蛛。

10. 若没有重生,就没有良善住在我们里面(参罗7:18)

这句话对于未重生的人是难以理解的,他们很清楚自己做了许多好事,也努力克制自己不做坏事。我们相信若不是按着神的恩典而行、为了他的荣耀而做,神所创造并护理的每一样美善都将破坏殆尽。若缺乏这样的信念,以上“没有重生就没有内住的良善”这句话就没有任何意义。

当然,就某种意义而言,一个人(包括灵魂、心思想脏、头脑、眼睛、双手)和人类的社会结构(包括婚姻、家庭、政府、商业)都是美好的,因为神创造一切、命定一切、维系一切。他们的存在是正当的,可是存在的目的是为了神的荣耀。神命令我们要尽心、尽性、尽意爱他(太22:37),他命令我们要倚靠他的恩典且彰显他的荣耀,来使用他所创造的一切(彼前4:11)。假若人在运用神创造的一切时,没有仰赖他的恩典、也不想荣耀他,那么这就是滥用神的创造。他们以神创造的美善为不信的工具,并且毁灭神的美善。

所以,保罗在罗马书7:18说:“我也知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。”时,才要特别加上修饰句“就是我肉体之中”。保罗重生之后当然有良善在他里头,其中包含信心、圣灵、新的属灵本性和不停增长的圣洁,这些都属于美善。可是在他的肉体之中,也就是按照没有重生的个人本性,根本没有良善可言。一切被造的美善若被用来满足人的需求,而非以神为中心,那么所谓的美善也就毁坏殆尽。

以上就是十项没有重生时的状况。套用保罗在以弗所书2:12的话,我们若没有重生就“与基督无,关在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神”,这正是我们需要重生的原因。若没有重生,我们的景况是没有盼望的,没有办法以重整道德来解决收拾。死去的人无法做得更好,已死的人在任何改变发生之前,迫切需要一件事——必须活过来,必须重生。

重生的必要性不仅因为没有重生我们是死的,更因为没有重生我们将永远错失所有好处。这就是耶稣说这话的原因:“你们必须重生。”(约3:3、7)

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