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职场中的竞争,合作性竞争为什么对社会有益?(四)

职场中,竞争无处不在,几乎有人的地方就会有竞争。

虽然竞争是经济选择及其许多益处的基础,但竞争也是困扰个人和社会的许多弊病的根源。

圣经认识到这两个事实。它接受竞争,而且在某些地方赞扬竞争。然而,它谴责人们不怀好意的竞争,对彼此伤害,并命令我们爱邻舍如同爱自己(马可福音12:31)。

符合道德的竞争会形成结构良好的市场,它也通过鼓励价值创造来减少经济冲突。也就是说,工作和经济交换的运作是为了互利,而不是以牺牲一方的利益为代价使另一方受益。工作可以通过重新组织神所创造的原材料来创造价值,而经济交换可以将资源从那些不太需要某种特定商品或服务的人那里转移到那些更需要它的人那里,进而创造价值。通过创造价值,人们可以满足自己的经济需求,不是从别人那里夺取价值,而是增加世界上的价值总量。

例如,一个钢铁厂将铁矿石变成钢梁。这对铁矿石矿工(通过给他们提供收入)和城市居民(通过使公寓楼成为可能)以及钢厂老板和工人都有好处。这不仅仅是把钱从城市居民手中夺走,交给矿石开采者、工厂主和工人,而是让每个人都过得更好。工作创造了价值,因为产品、钢梁,比铁矿石更有用(即有更大的价值)。经济交换创造了价值,因为城市居民需要(即看重)大梁,认为其比他们所支付的钱拥有更多价值,而矿工和磨工需要(即看重)钱,认为其比他们用掉的铁矿石拥有更多价值。在制造和销售大梁后,所有各方都比之前的情况好。这样一来,卖家不是以牺牲顾客为代价来养活自己和自己的家庭,而恰恰是通过为顾客服务来养活自己和自己的家庭。即使一个公司在价格上总是与顾客有一定程度的竞争,这一点也是恰当的。也就是说,产品创造了价值,但在价格上仍然存在一定的紧张关系,也就是说有多少价值归属于卖方,多少归属于买方。卖方的利益和买方的利益之间的紧张关系永远不可能完全消除,因此,通过损害他人利益而使自己受益的诱惑将永远伴随着我们。通过给每一方多种选择,符合道德的竞争创造了更多机会,来达成价值创造而不仅仅是财富转移。

符合道德的经济手段承认,合作是基本的现实,而符合道德的竞争是为合作目的服务的。诚然,当竞争水平提高时,它可以创造一个快速变化的社会环境,充斥着经济失调、移民和不稳定的机构。在每一个经济体中,我们都必须供应为那些无法通过竞争来养活自己的人。这一切都不能证明,竞争并不是为社会合作的需要服务。恰恰相反,一个高度竞争的环境往往比现有的替代方案更有利于公共利益和社会合作。当一家公司倒闭时,那些失去工作的人,如果有许多竞争公司,就可以在那里寻找新的工作,那么他们的情况相对较好,但如果该行业很少或没有竞争者,他们的情况就不那么好。

让我们更具体地看看经济竞争与如何能与我们对合作的定义相一致。该定义要求 "为了一个共同的目的 "而进行协调。如果竞争是一种合作的形式,这就意味着存在一种所有公司在竞争中所追求的共同或公共利益。适当的、共同的竞争目的,正是经文所规定的工作和交流的中心目的——满足我们家庭和社区的经济需求,并促进世界的普遍繁荣。竞争事实上并不总是指向这个目的,因为许多人和公司并不承认这是一个目标。然而,当人们和组织将服务客户和使世界变得更美好作为他们的目标时,竞争事实上是以公共利益为导向的。这是对某些地方盛行的观点的挑战,即企业的主要甚至唯一目的是为股东赚钱;事实上,企业没有理由不为服务客户和提供股东回报而竞争,而且这两者往往是一致的。

如果竞争者的动机不是出于对神和邻居的爱(或其他一些内在的道德规范)来服务于共同利益,社会就有必要制定法律和法规来保护共同利益。在一个堕落的世界,这是不可避免的。然而,监管是爱的一个糟糕的替代。如果大多数或所有的人都致力于工作,甚至竞争,以服务于共同利益为基础,而不仅仅是为了他们自己的利益,那么社会将得到更好的服务。这是工作神学的目的之一,帮助人们以服务神和邻居的方式工作和竞争,而不仅仅是为自己服务。

在这方面,保罗的运动比喻含义丰富。运动员们经常谈论艰难的竞争会 "带激发最好的自己"。在体育运动中,遵守规则,尽最大努力公平地击败对方,可以以一种与对方合作的方式来进行,来产生双方都渴望的结果——即一场良好的、令人愉快的比赛,在比赛中两队都发挥出最好的水平,更好的球队获胜。卓越和成就感得到了提升。同样,努力工作,通过更好地服务客户来击败竞争公司,也可以采取与这些竞争对手合作的方式,以产生双方都渴望的结果——一个高效的市场,提供尽可能好的商品和服务,同时为投资者带来回报。

道德竞争似乎并不涉及协调,根据我们的定义,协调是合作的一种特质。事实上,竞争者之间为减少竞争而进行的直接和明确的协调通常是非法和不道德的,因为它涉及到欺瞒客户。然而,竞争者之间的协调确实发生在更高的社会层面上,并且可以为公共利益服务。这方面的例子包括贸易组织,为整个行业进行宣传和游说,确保供应链,制定行业标准,培训机构和(在法律允许的国家)集体谈判。这些有形的合作形式确立了共同规范的存在,在最深层次上,这是对相互竞争的公司之间共同人性的认可。

这反过来又指向了更高的社会合作水平。经济体系最重要的目的——特别是在市场的价格制定功能方面——是为了促进竞争的经济行为者之间的巨大协调。买家寻求以更低的价格购买更好的商品;卖家寻求更有利的生产和销售。如果经济体系和更大的社会机构生态系统发挥了应有的作用,价格将上升和下降,以使供应找到需求,反之亦然。这比任何其他系统更有效地分配现有的商品和服务,而且——也许更重要的是——为指导未来商品和服务的投资提供最有效的激励。

经济交换的这种社会协调功能,由道德竞争作为一种合作形式来达成,而且这在全球化的背景下变得越来越重要。市场交换是目前发现的唯一能够有效协调大量非常不同的人和组织的行动的方法,以实现有利于所有人的共同目标。我们将永远需要政府组织来完成经济系统无法独立完成的政治利益。反过来说,我们将永远需要市场来完成政治系统无法独立完成的经济利益。

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