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普遍的浸

“祸患原不是从土中出来,患难也不是从地里发生;人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”(伯五7)

提幔人以利法说,“祸患原不是从土中出来,患难也不是从地里发生;人生在世必遇患难,如同火星飞腾。”(伯五7)他说这话的时候正是陈述一种多年的经验。他说这话并不是因为他是一个痛苦的悲观者。这不是一个遇事辄遭拂逆的人所发的叹声。这是一个观察世故的人所下的安静忧苦的断语。他的话在今日仍是像三千年以前一样的真实。忧患是一种普遍的浸——只有这种浸是普遍的。这个杯总是不住的循环;时期不同,方式不同,多寡不同,亚当的每一个孩子都必须喝它,许多人连那苦的渣滓都必须喝尽。这个杯经过全世界每个人的手和每个人的嘴唇。

有些人不承认世界像一个“流泪谷”,他们真是盲目不顾事实的;因为眼泪实在浸湿了我们每一个人的人生的路。在小孩子的面上就有眼泪。从成人的眼中流的更多。老年的时期也有眼泪,有时这种眼泪且是最咸的。也有心中的哭泣,在外面却没有什么痛苦的表现;后悔的眼泪,忧虑的眼泪,羞愧的眼泪,失望的眼泪,因为世上的希望归于破灭而流的眼泪,和因为罪恶得不着赦免心中挂虑所流的眼泪。如果把世界全部的历史完全述说出来,必是像以西结的书卷,那样“内外都写着哀号,叹息,悲痛的话。”(结二10)

如果我们因为那重大的祸患常是在人想不到的时候忽然临到感觉稀奇,那样我们更要稀奇这些事不仅临到那些目中无神的人——这并不足为奇——乃是临到许多谦卑圣洁忠诚事奉神的人。他们并没有作什么招祸的事,不过因别人的罪恶受了连累的损害。在这种情形中,祸患并不是因某种罪恶而来的刑罚,不过是像一种训练,这种训练虽然艰苦却是慈爱的,好使我们得着更大更美的好处;但是无论怎样,有时我们虽用力要抗拒这种打击却总不能逃避。

为什么要这样再三的述说这些事呢?这不过是要使人明白一种虽然有人不这样信,事实却总是这样的真理,就是神为每一个受苦的人预备了一些充满慈爱大有帮助使人得安慰的信息。正是因为这个缘故,祂这本奇妙的书从首页到末页都充满了和善的安慰。这本书中生命和盼望的福音对于受苦的人是这样宝贵,原因也正是在这里。

圣经是一部出类拔萃的喜乐的书;其中虽是充满忧苦,但也是充满战胜忧苦的胜利。它最深的音调乃是一种喜乐的音调,具有奇妙奋兴的能力,又是意外的美甜。

我们想一想这个世界从古至今总是这样充满了难以测量的惨剧和无法数算的忧患,人类最大的需要岂不是有什么人去安慰他们,振奋他们,给他们希望么?这就是圣经所成就的宝贵工作,因为那就是神自己所作的宝贵的工作,祂是“赐安慰的神”,祂慈爱的旨意就是“叫我们因圣经所生的忍耐和安慰可以得着盼望。”(罗十五4)

韩定敦监督(Huntington)说,“如果福音对于受苦的人没有什么贡献,每周聚集听道的人必是非常稀少。那些可怜、软弱、伤心,背着重担立脚不稳的人所要的那位安慰者,决不是一位自己未曾哭过也不记得祂的门徒必须哭泣的人,一种只为境遇顺利的人预备的道理,好像一种只有在好天气中可以实用的航海术,在黑夜和密云掩没了一切天上地上行船的标志,狂风在昏暗中怒吼的时候,不能使人得着一点帮助。”

神所赐安慰的信息不是从无用的安慰者而来的消息。它们是光明慈爱圣洁可靠的信息。巴不得每一位读这本书中所传的信息的人都能经验这是真实的!

有两种人对于神的安慰不感到兴趣——那些未曾经过任何忧患的人,和那些毫不关心他们个人的罪恶的人。在各处都有许多人似乎是很安稳的度着他们一生的岁月,有的甚至假装着这样。他们有健强的身体,丰富的享用,一点没有忧愁挂虑。这样的人听那安慰的言语感到困倦思睡,这安慰的话对于在他们旁边那些愁苦的人,却正像沙漠中的水泉一样。还有更多的人对于神安慰的声音不感兴趣,因为他们不晓得罪不得赦免的那种痛苦。这种自以为满足的人所需要的并不是安慰,乃是深切的自责与沉睡中的觉醒;他们不需要一个破碎的心被缠裹起来,他们需要在基督的脚前有一个为罪忧伤以致破碎的心。

对于一切在心灵和生活中的忧苦里真实感觉需要从神得着同情和帮助的人,在神的这本书里真是有取用不尽的安慰;因为它告诉我们说神是一位圣洁的,也是一位有无限怜悯的神。这位父亲是在用一根杖责打他那些无知的孩子们,然而他一看见忧愁的眼泪从那被击打的面部流下来,便立时将那些受伤的孩子们抱在祂的怀中安慰他们。这个真理如果不是圣经指示我们,我们中间也许没有一个人会想到它是这样的。

将这种思想放在心中,再去将圣经完全读过,我们要惊奇看见圣经是怎样充满了安慰的道理,神对待有罪的人是何等的慈爱,祂对忧苦伤心受试炼的人说话更是怎样满有怜悯和恩慈。圣经中所有最大的应许差不多都是为在极大的困苦和艰难中的人所预备的,当我们来到这种地位的时候,那里便有应许可以使我们抓住:不到这个时候我们总不知道它帮助我们的能力是怎样的大。这些应许正像一条急流的河床上面所建造的一些桥梁,在水很浅河道差不多干了的时候似乎是没有多大的用处,但到了山洪暴发,急流冲激两岸的时候,就十分的需要它们了。神为我们所遭一切意外的事都有了准备,没有什么可能临到我们的忧患被祂所忽略;但若不到没有神的安慰我们就要丧命的日子,我们总不会知道祂的安慰有什么价值。在那个日子我们常会很快乐很惊奇地发现,这些应许实在早已在那里等候我们的使用,不过不到时候它们不十分适合我们的需要罢了。因着神开启了我们的眼睛,我们便看见当我们没有想到祂的时候,祂早想到了我们,并且很留心的预料到我们的需要,在这些需要还未到以前,只有祂自己知道的时候,便早预备了一切。

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