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主说,我就赐给你那生命的冠冕

“你将要受的苦你不用怕:魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼;你们必受患难十日:你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”(启2:10)

真属基督的人受世界逼迫的第三个原因,就是因为基督徒的光照耀出来,世人因为自己的行为不好,不但不爱光,反倒恨光。经上论到我们的主到世上来有话说,“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”(约翰福音1:5)又说,“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(约3:19-20)

主耶稣是世上的光(约8:12),祂也吩咐属祂的人作世上的光(太5:14)。一个地方或一个团体中间没有基督徒的时候,大家所行的事、所说的话都是邪恶的,所以谁都不觉得自己的言语、行为可耻可恶,因此都相安无事。一旦有一个真属基督的人来到这个地方,或是加入这个团体,他那诚实圣洁的生活如同光辉照耀,立时便显出那些人的恶言恶行是何等可耻、何等可恨。

这些人如果因此自责自恨,痛心懊悔,归向光明,那自然没有问题了。无奈除去极少数的人肯这样作以外,大多数的人不但不责备自己,反倒责备那个基督徒不该将他们的劣迹显露出来使他们难堪,使他们受损失,于是他们便恼羞成怒,起来辱骂逼迫这发光的基督徒了。

真属基督的人受世界逼迫的第四个原因,就是因为他们的生活、行为不为世人所了解。他们凭着信心看见了爱他们的神,买赎他们的主,和主为他们所预备永存的家乡,并天上一切美好的应许。因此他们的生活行为便与那些不信的人有了极大的分别。

世人因为不信,所以看不见他们所看见的,只看见他们是这样与人异趣,便由惊奇而发生误会,由误会而向他们施行攻击和侮辱,于是他们便因此又受逼迫了。

基督徒因为爱主的缘故,离弃罪恶,屏除嗜好,愿意忠诚服事主。不信的人不能了解他们,硬说他们假充好人别有用心。

基督徒因为顺从神命的缘故,不取不义的财物,不与世人相竞争,甘心忍受种种的损失。不信的人不能了解他们,硬说他们因为信道入了迷,发了痴,成了癫狂的人。

基督徒因为要保守自己清洁的缘故,不肯随从众人去舞弊营私,作伪欺人,结党分争,凶杀斗狠。不信的人不能了解他们,硬说他们包藏祸心,破坏众人的利益。

基督徒因为爱人的缘故,愿意将自己的因信福音所得的好处分给别人,因此热心向人宣传福音,希望引人归主得救。不信的人不能了解他们,硬说他们想借着领人信基督自己得利益。五十年前中国人说传道的人在井里投毒药,把人拐走,摘眼挖心;最近一些年又称呼传道的人为帝国主义的走狗,文化侵略的先锋。此外还有许多这一类的情形,都是由于世上不信的人,不能了解基督徒的心意,于是由误会而发生种种的逼迫,因此基督的门徒便举步都是荆棘了。

真属基督的人受世界逼迫的第五个原因,就是因为他们指证世人的罪。我们的主曾对他的弟兄们说,“世人不能恨你们;却是恨我,因为我指证他们所作的事是恶的。”(约7:7)真属基督的人一定像他们的主,也一定作他们的主所作的工。在这些工作中,有一样就是“指证人的罪恶”。

爱主的人指证人的罪恶并不是要泄自己的怒气,快自己的舌头,或是为要败坏别人的名誉利益,乃是为要帮助别人悔改离开他们的罪,引他们到基督面前来,使他们得蒙拯救。不过要领人悔改得救,必需先使人认识他们自己的真面目,知道他们自己的罪恶和危险,然后他们才肯来寻找救主,接受救恩。

因为这个缘故,基督徒要领人信主得救,势不能不“指证他们所作的事是恶的。”但这一件事就是大多数的世人所不能忍受的。人的性情都是喜欢受人的誉扬,得人的称赞!不愿意听逆耳的忠言。如今基督徒不但不誉扬称赞人,反倒“指证他们所作的事是恶的”,又何怪他们遭遇世人的恨恶逼迫呢。

明白了这些原因,我们便看出来若不是世上的人都悔改信了主,属基督的人只要忠诚事奉主,一定是免不了受逼迫的。魔鬼在世上掌一日大权,基督的忠徒就要受一日逼迫。但我们确实地知道在基督再来拘禁魔鬼以前(启20:1-3),魔鬼总是在世上掌权的。那样,我们也就确知,在这邪恶的世代中基督徒总要受逼迫。

自然这不是说所有的基督徒所受的逼迫都是相同的。有的在家庭中受逼迫,有的在同学或同事中受逼迫。有的受邻里亲友的逼迫;有的受一切认识的人逼迫。有的受人嘲笑藐视;有的受人辱骂毁谤。有的遭人厌弃反对,有的被人攻击杀害。经上明明的告诉我们说“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫(提后3:12)”,事实证明这话是一点不错的。

为主耶稣的名被人杀害,与为爱主的缘故天天忍受人的侮辱攻击,这两件事究竟哪一件更困难更有价值呢?乍一听来,我们总以为一个基督徒能为主的名舍命流血是一件难能可贵的事,这样的人必定在主面前得大赏赐。其实若仔细想起来,便晓得一个基督徒为爱主的缘故,天天忍受世人的侮辱攻击,能始终不跌倒,不退后,不与罪恶妥协,不和世界携手,这件事的困难和它的价值一点不在为主的名舍命流血以下。并且为主的名为持守真道忍受长时期的辱骂逼迫,常是比在一个短时间内为主的名为持守真道舍命流血更艰难,更不容易作到。

俗语说,“慷慨成仁易,从容就义难”,也是这个意思。在一日之间为主的名为持守真道舍命流血,只要那一天刚强勇敢便可以办到。但天天为主的名为持守真道继续着忍受世人的笑骂、毁谤、攻击、逼迫,无论如何不改起初的志愿,不与罪恶妥协,不投降世界,几月几年甚至几十年如一日,这需要更大的信心,更大的勇敢,更大的顺服,所以这种胜利也更大,得着这种胜利的战士在他们的元帅颁赏的时候所要得的赏赐也更大。因此主耶稣说,“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的。”(太5:11)

我们常羡慕那些为主的名、为持守真道舍命流血的圣徒所立的战功,并他们所要得的赏赐;但我们却忽略了那些为主的名、为持守真道天天忍受辱骂、毁谤、攻击、逼迫的圣徒所立的战功,并他们所要得的赏赐。虽然我们不都能作为道舍命的圣徒,但我们都能作为道忍受诸般辱骂逼迫的勇士。虽然我们现在遇不见第二、三世纪的圣徒所遇见的那种罗马帝国的迫害,但我们却都可以建立那些圣徒所建的战功,并且得着他们所得的赏赐。我们应当感谢神,因为祂赐给我们这种“与基督一同受苦也必与祂一同得荣耀”的权利。

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