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基督徒如何对待教会的牧师和长老?

有人来问,我们该如何对待教会的牧师和长老?这是很多教会需要重视的一个问题。下面是我提出的一些原则性看法。这里暂时不谈牧师和长老的对会友该尽的责任,主要是谈会友对牧师和长老该尽的责任。我所针对的对象是普遍意义上的牧师和长老,至于怎么对待那些不合格或已经出现很大问题的牧师和长老的情况,这里暂且不谈。

加尔文说过,上帝是信徒的父,教会是信徒的母亲。教会是真理的柱石和根基,是上帝在地上为祂的子女所设立的组织和家庭,担负起上帝大使的角色。教会是上帝与亚伯拉罕所立下的恩典之约的延续,是圣约性的存在体。在这个圣约群体中,上帝设立了众多的权柄:教会和家庭、政府一样,都是等级制的存在。等级制是有权柄等级的区分和治理的次序。在家庭中,最高的权柄是在丈夫身上,然后是妻子,最后是孩子。孩子绝对不可以超越父母,妻子绝对不可以超越丈夫。

圣经没有说父母要听从孩子,也没有说丈夫要顺服妻子,而是反过来。等级制不是官僚制,丈夫、妻子和孩子在上帝面前都是平等的,但是在权柄的次序上是有分别的。政府也是一样,在上有权柄的,人人都当顺服,因为设立权柄乃是上帝,不尊重权柄就是不尊重上帝!再次说,对上帝设立权柄的尊重不是官僚制,更不是所谓的集权和独裁。上帝在教会中也是设立了权柄的位份:有形教会里面有长老(监督)、牧师[1]和教师,长老是有上帝赋予的权柄,管理交付给他的教会和会友。当然长老和会友在上帝面前都是平等,但是在权柄上是有高低的,不是每一个人都可以管理教会的。

所以,身为教会的会友对长老的最首要的态度就是因着这个位份敬重他们,尊重他们的位份就是尊重设立长老位份的上帝。“……反倒接待我,如同上帝的使者,如同基督耶稣。你们当日所夸的福气在哪里呢?那时,你们若能行,就是把自己的眼睛剜出来给我也都情愿……”(加4:14-15)。“神所赐的有使徒,先知,有传福音的,有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体”(弗4:11-12)。“赐”的圣经原文是διδωμι,是赏赐,捐献的意思。这里说的是忠心有见识的牧师、长老是神赐给教会的礼物,是上帝馈赠给教会的,为的是建造教会,也是给教会最大的祝福!

古代作为臣子的,如果从皇上手里领受了一个礼物,哪怕是一个杯子,也要回家放在公开地方展示,会加倍的珍惜,绝不会随意丢弃。中国国家主席出访美国送去两只熊猫,美国政府绝对会认真照看这两只熊猫,不会把它们饿死或者杀死,因为如果这样做就是不尊重中国政府。对礼物的重视就是对送礼物的人的重视。

天主教称他们的神职人员是“Father”,是父亲的意思,从称呼可以看出他们对待他们的神甫是当作父亲一样来看待。奇怪的是今天很多教会里的人不尊敬上帝赐下的礼物即牧师或者长老,还声称自己是敬畏上帝的人,这是极其的谎繆。更有很多人不但不尊重长老,还从心里瞧不起长老,甚至想要用自己的小手段控制传道人,让传道人听他指挥,这在上帝面前真是胆大妄为!教会的教牧职分就好像是教会的掌舵人、一艘船的船长,是指明教会的方向。

中国教会为什么长期衰弱?为什么很多教会连自己的传道人都没有?中国教会长期轻看教牧工作,轻看教牧职分,拿着人人皆祭司的借口轻看教牧职分,这是中国教会长期不健康,大量基督徒的信仰流于表面的非常重要的原因。教会不断地苦待传道人,你怎么希望上帝再次赐下良善的牧人?赐下再多都被教会赶跑了,还虚伪地在上帝面前祈求上帝复兴教会,没有好的牧者,教会怎么复兴呢?清教徒运动在教会历史中是信仰的黄金时期,清教徒的影响力这么大,不仅仅深深塑造全球教会,还塑造这个社会和国家。原因是什么?其中一个重要的原因是在清教徒时期大量的优秀人才都投身于教牧工作,专心的在一间教会牧养,他们的牧师都是当时最优秀的学者,最优秀的学者都去当牧师了。

长期地、有深度地牧养,才会造就出伟大的教会,只有大量优秀的牧师不断的在教会中进行深入的教导,经过长期的积累,教会才会出现真正的大复兴。严格来说,中国教会历史上根本没有所谓的大复兴,因为中国历史上没有出现过真正的长时间的、大规模的教牧运动。有的所谓复兴只能称作是传福音运动,不是教会历史真正意义上的信仰大复兴。如果中国教会不悔改,不重视教牧工作,教会想要出现什么复兴是绝不可能的。

每天祈求神祝福教会祝福教会,而你让神也难堪,神赐你们的传道人都给饿死了,神还透过什么再来祝福这些不敬重牧师、长老的教会呢?难道还想让主耶稣基督亲自来牧养你吗?不过也有很多教会真的是这么天真,不要牧师和长老,要让耶稣基督亲自来牧养他们,真是可笑至极,很多教会一直在上帝面前自招咒诅竟毫不自知。

王志勇牧师在他的一本书中斥责中国大陆教会欺压传道人时说到:“在社会上受够了强权、强暴、强拆、强奸、强迫、强制、强势,到了教会还要受到教会的欺压,还要低三下四!”。笔者以前听过一个在中国大陆服侍十几年海外组织的负责人说到,他们在经过这么多年的服侍后发现,中国教会根本就没有真正的教牧和牧养。许多地方号称有几千人上万人的基督徒中间竟然找不出几个合格的传道人!惟愿上帝怜悯中国教会,光照中国教会看到自己在上帝面前的犯罪、亏欠、无知和假敬虔,早日地悔改!不要继续轻看教牧职分!

在经济上供给他们的需要

敬重牧者从来不是在口头上,而是在行动上,心里看重什么,金钱就会流向哪里,教会敬重牧者,就会在金钱上对牧者慷慨的供给。“在道理上受教的,当把一切需用的供给施教的人”(加6:6);“弟兄们,我们劝你们敬重那在你们之间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝戒你们的;又因他们所作的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦(帖前5:12-13)。”

不要说和这个社会的相比,就是和教会中很多会友的收入相比,中国教会绝大多数牧者的薪水都是要少很多。传道人的工作远比我们所能看到的要辛苦和繁琐得多,常常会超量透支自己的时间和精力,传道人理应得到经济上的馈送。

很多人说要传道人凭着信心生活来作为理由不给传道人薪水,这种说法体现出这些人连最基本的常识都没有。凭信心生活就可以不吃不喝不花钱吗?那么,你自己是凭信心生活吗?你为什么还要吃饭,还要赚钱呢?圣经要求每一个基督徒都是凭信心生活,不是只有传道人。什么我们要让传道人受苦,要让传道人走十字架窄路,你是谁?!竟敢僭越上帝的权柄?!让传道人走十字架窄路唯有上帝自己,上帝是传道人的主人,不是你!说让传道人走十字架窄路的人自己怎么不走十字架窄路,自己怎么不去受苦?上帝让传道人受苦的方式有千百种,不需要你主动报名来充当传道人的训管员!很多异教徒在供养他们的教师上面做得比基督徒还要好很多,许多印度教和佛教的师傅在经济上都是受到他们信徒的很大礼遇。

记得王志勇牧师在研究美国教会逐渐被社会边缘化的原因时指出:美国教会相比于以前更不在愿意花高薪聘请优秀的牧师,牧师也因为薪水低廉没有办法专心研读圣经,更没有办法专心牧养教会,就这样产生恶性循坏,使美国的教会也开始相比于以前在社会各个领域被边缘化。上帝把牧师赐给教会,教会就要保养顾惜传道人,解决他们的后顾之忧,尽可能让他们不要被金钱的问题所困扰。

即使在法律层面上,亏欠别人薪水都是属于违法犯罪行为,以前读过一则新闻:美国一个天主教教区亏欠了他们神父的退休金,被人告上了法庭。当然在中国这个环境下,不会有人因为这个问题把教会告上法庭,但是我要说的是,工人做工得工价是应当的,不给工人工价就是犯罪!教会集体不给传道人薪水,教会就是一个贼窝!

常常参加他们的讲道及其他活动

合乎圣经的讲道是辨别真假教会的标志之一,也是教会最主要的功用之一。讲道主要是牧师和长老的责任,牧师主要的责任是教导和牧养,尊敬牧师的一个表现是尊重他们的教导,常常参加他们的讲道。许多人轻看教会的讲道,以自己的灵修读经代替去教会听道,这是自己欺骗自己,是在上帝面前自招咒诅!上帝最大的祝福从来都是话语的祝福,透过话语的讲解,上帝的祝福临到。

上帝对一个教会最大的祝福就是赐下可以讲解圣经的优秀牧师和长老:“我也必将合我心的牧者赐给你,他们必以知识和智慧牧养你们”(耶3:15)。而在教会中常见的坏毛病就是牧师在讲台上讲道,有人在下面玩弄手机,左顾右盼,不认真听讲。即使是从社会基本礼貌来讲,这都是对一个人的劳动成果的极大不尊重。

感恩吧!教会当中还有讲解上帝的话语的人给你听,这说明上帝还没有丢弃你,上帝还是与这个教会同在,如果哪一天上帝拿走了讲道的职分,教会再也听不见有人讲上帝的话语,这是上帝咒诅临到的标志;

悔改吧!不要轻视上帝对教会的祝福!有许多的国家的人们是从来听不到别人给他们讲解圣经的,这是上帝最大的咒诅!

为牧师守望,为他们和他们的家人祷告,关心他们的妻子和孩子

即使是使徒保罗,也常常让弟兄姊妹为他祷告。有调查显示,牧师的心灵常常是非常孤单的,牧师的知心朋友很少。这是因为牧师很难向教会中的弟兄姊妹来敞开自己的心灵,都是会友来向牧师寻求帮助。可是牧师不是超人,他们也是一个彻头彻底的罪人,他们也需要帮助,他们会伤心,会流泪,会有软弱,会有沮丧,会有痛苦。当然,他们也会有骄傲、懒惰和疏忽责任的时候。我们应该关心他们的心灵,为他们的服侍在上帝面前来祷告。

牧师的妻子也是要比一般的姊妹付出得更多,承受来自各方面的压力,忍受常常与丈夫分离的相思之苦,我们也要为牧师的妻子来祷告,主动的去关心,尽可能去帮助他们的家庭。

对于毁谤牧师和长老的话语,要闭耳不听

牧师和长老处常常暴露在大家的注意力之下,受到别人的诬陷和毁谤是在所难免的,魔鬼也会常常藉着流言蜚语来毁谤上帝的仆人。摩西被自己的姐姐毁谤,保罗也被很多人毁谤和攻击,教会历史当中许多上帝重要的仆人也是常常受到毁谤和攻击。实际上,当一个人站起来服侍上帝的时候,几乎都会受到别人的攻击。作为基督徒,我们要学会在这方面保护自己的牧师和长老:对于控告长老的见证,非有多个见证才可以收(参提前5:19)。

[1]长老会和浸信会对牧师和长老的关系的看法还有一些不一样,这里暂且不谈。

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