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疾病与苦难会比健康和富足更好吗?

疾病与苦难有可能比健康和富足更好吗?

在一个力图避免痛苦的世界上生活,这个问题听起来也许显得荒谬。不只是那些寻欢作乐者,即便是一些基督徒,同样将痛苦视为全然负面——是神否定人的标志之一。

在这个世界上的大多数宗教中,健康和富足是对一个良善而又信心十足的生命的奖赏,而疾病和苦难则是咒诅,是当下或者过往生命中恶行所酿的苦果。美国人的丰盛“福音”不断延续这些谎言,将信心与神的喜爱等同于健康和物质祝福,而疾病则与信心缺乏划上等号。

一、小儿麻痹成了我非同寻常的礼物

许多时候,我几乎同意了他们的说法,特别是当我感觉自己的祷告未被应允,而痛苦却在无休止加增时。

我想知道上帝为什么不愿回应我情辞迫切的祈求,一度怀疑他在咒诅而不是祝福我。我单单聚焦于获得释放,因此会对类似这样的经文困惑不已:“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”(雅各书1:2)还有“我受苦是与我有益,为要使我学习你的律例。”(诗篇119:71)审判使我苦不堪言。患难看起来毫无益处。我满眼嫉妒地打量着那些拥有着我所渴望的轻松生活的人。

由于在襁褓中就罹患小儿麻痹,我一直都行动不便,不能跑步、旅行,甚至不能独自外出。于是,我就学习爱上“室内”事务,比如手工、绘画,以及烹饪,幸福地用我的双手去做一切有创造力的事。

后期小儿麻痹症候群的诊断改变了这些,日益压缩我的身体活动空间,以至于现在我要举起一个玻璃杯都要努力挣扎。伴随我日常生活的,是每天突入其来的疼痛。然而,每一项生理机能的损失,与其说使我的生活更艰难,不如说成了非同寻常的礼物,使我越来越加增对神的依靠和爱。

二、患难者的见证

我的经历并非特殊。历代以来遍布世界各地的基督徒们,在疾病和患难中,都经历了上帝所赐予的独特祝福。据报道,1800年代前往中国的著名宣教士戴德生说:

“上帝乐于教给我最深刻、最珍贵和最持久的属灵功课,是从我对疾病的不同经历中获得的……我觉得,如果错过了我肉体上所经历过的痛苦,那简直就是一场灾难……我可以肯定的是,当我有时候被神拒绝医治,那正好是我与祂最多团契相交的时刻。”

戴德生身体上的痛苦包括了肝炎、肝脏受损、持续不断的疲倦、因摔倒造成的一年之久的瘫痪,还有严重的抑郁。然而,正是痛苦带他与神最亲密。

亨利·弗罗斯特,一名医生,也是戴德生的朋友,同样证明了来自苦难的益处。他目睹了自己的一些病人在祷告后奇迹般得了医治,然而,还有一些病人,同样在病中持守信心,但并未得医治。弗罗斯特评价说:

"那些被许可身处疾病中的人,被赐予了特别的祝福。而大多数人(也许不是所有人)最终不得不做见证表示,他们相信,疾病比健康对自己更好。"

一位四肢瘫痪的现代圣徒乔尼·爱蕾克森·塔达,一直活在难以想象的剧痛中。她在自己所著的《医治之地(A Place of Healing)》一书中,认同了弗罗斯特和戴德生的话。她补充说:“祂没有选择医治我,而是坚固我。疼痛越加剧,祂的拥抱就越紧密。”

这些圣徒的见证并不罕见。我遇到的每个人,只要他在苦难中转向基督,定睛在耶稣身上以及他在每个人的痛苦中所赐的恩典上,就可以见证这样一个事实:苦难与疾病是比健康和富足更伟大的礼物。与主耶稣的亲密团契,他的即时同在,他的爱而来的满足全部在患难中被升华了。

三、没有什么更能雕琢我

经历疼痛,上帝将我带入与祂最充足、最亲密、最神圣的相遇。哪怕我的患难已经成为过去,但那样的岁月永远难忘,我的信心变得更加坚强。

由于疾病,我很少留恋当下的世俗之事,而是更多地扎根于永恒。当我想到自己在压力之下的脆弱与软弱,就会多一些理解与怜悯心。事实上,没有什么比患难更有力地塑造我,我的神学,我的性格,我对神对人的爱,等等,都无法与其相比。通过它,我认识到,在他的殿中一日,在他的怀抱中一日,与他团契一天,比在任何其他地方千日都要好。

在富足和健康中,我会为他的恩赐感恩,但不会孤注一掷地渴望他的同在。我物质上的祝福会使我被占有。在轻松而又丰富的日子里,我不自觉生活得自私、自我而又独立,会专注于那些使我最舒服的事情上。我曾经度过一些日子,很少想到神,感觉不到任何对祂的需要。我满足于和祂保持一个距离,但是,在患难中,我需要祂靠近我。

四、比健康更大的恩惠

查尔斯·司布真曾经与反复发作的抑郁、风湿、痛风和肾炎抗争,他说:“在这个世界上,我所知道的恩惠中,没有什么比好身体更大的,但疾病是例外。对我而言,疾病是比健康更大的恩惠。生活中没有麻烦是好事,但是拥有麻烦并且知道如何去获得足够的恩典来应对,那是更好的事情。”

获得恩典去承受挣扎,总比没有这样的经历要好。诚然,富足和健康是恩惠,但是它们只是暂时的,其意义唯独在于此生用来享受。但是患难与麻烦能够使我们抓住神更大的恩赐,就像与祂团契相交、知足和爱,这些都会随着时间的推移而变得更加甜蜜。

上帝喜悦给祂的孩子们好礼物。透过信心的镜头,我们能够看见,疾病与磨难是最大的礼物之一。

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