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巴别塔事件

创11:1-9节

人类的始祖亚当与夏娃犯罪后被神赶出伊甸园,后又因人随意嫁娶,神藉着洪水,毁灭罪恶的世界。可是人类出方舟后,并没有真正接受神的管教,这可从巴别塔的建造中得到明证。这段巴别塔故事是关于神审判示拿之民的罪,他们的基本错误,不在建造城市或一座塔,而是企图联合并居住一处。这个决定,公开违抗神原始的吩咐,他们的罪也是一种傲慢,就是强烈的骄傲,导致对神的不顺服。

在神学上,创世记11章的巴别塔事件,诠释为人类自高自大,并且悖逆神,因此神介入抵挡这些建塔之民,将他们分散全地。神的作为包含惩罚和预防,目的在防止人类过度骄傲。圣经记载当时的人觉得在示拿平原长期居住是好的无比,于是就商榷建造一座城与塔,因建一座城与塔引起了一些列的事情发生即巴别塔事件。

一、建造巴别塔的原因

1、主观原因——人的想法

巴别塔是圣经记载人类第一次有目的、有组织得公开对抗神的事件,这是因为当时的人经不起神的祝福,要建立一个以“人本主义”为中心的社会。

作者开宗明义指出巴别塔事件之前,(创11:1)“那时,天下人的口音,言语,都是一样。”新译本圣经译为:全世界只有一种语言,大家说同样的话。

(创11:2)“他们往东边迁移的时候,在示拿地遇见一片平原,就住在那里。”

人类的努力,想迁移到示拿地,决定建造一座宏伟的城市和高塔以保存他们的名声和统一。“往东边迁移”,这正是后来罗得搬到所多玛的原因,因为他“往东迁移”(创13:11),“东边”在创世记常常带有负面的含义,就如该隐“离开耶和华的面,去住在伊甸东边”(创4:16),“东边”和“耶和华的面”刚好相反,离开上帝所祝福的地方如伊甸园、应许之地,向东迁移,结果就是迁移到罪恶猖獗的巴比伦和所多玛。

“在示拿地遇见一片平原”:示拿地是米所波大米南部,后成为著名的巴比伦,巴比伦在圣经中常预表“与上帝为敌”。

建造巴别塔,是因他们遇见了一块好地,想在那地方扎根、住下。“遇见”有寻找、碰到之意。平原可译为谷,通常都是有水源可种食物,这一批人建造巴别塔的人发现了“平原”,自然就安顿下来。

他们看见一块平原,就住在那里,虽只有“住在那里”几个字,却包罗万象建巴别塔之人的心声,表明他们想长期在该地居住。他们不会也不想离开,这和下文他们“从那里分散”(8节)成了强烈的对比。本章经文最后提到他拉带着一家大小前往迦南地,到了哈兰,就住在那里(创11:31),他们不愿意向着上帝应许的未知之地前进,结果死在哈兰(创11:32)。哈兰:幼发拉底河上游一支流,今日在土耳其境内,它是米所波大米亚摩利人聚居的中心,同时也是交通要冲,并有供奉月神辛(sin)的庙宇。示拿:是古代苏美地区的旧约名字,也就是后来的巴比伦或米所波大米地区。也是圣经描述底格里斯与幼发拉底两河下游盆地的用语,正是人类文明最先出现的地区。

示拿是块不可多的宝地,于是人们就“住在那里”,暗示不遵守上帝的命令,他们“住在那里”违反了耶和华的吩咐。犹太拉比指出“住在那里”每次在五经出现,都暗示人自以为安稳,每当人以为平安稳妥,撒旦就会积极工作,乘虚而入。

这段有关建造巴别塔的故事含有巴比伦的影子,(创11:9)“因为耶和华在那里变乱天下人的言语,使众人分散在全地上,所以那城名叫巴别(就是变乱的意思)。”这个字第一次出现在(创10:10)的列国中,记载古时的宁录王开国功绩。古时的巴比伦在异教世界是美轮美奂的帝国,每一座巴比伦重要的城市,都建有一阶梯式高塔,称为通天塔。

有了这样的背景,激起人们的兴致,也想在示拿地,建造一座城市和一座塔,城可以保护自己,抵挡敌人的入侵;建座巴别塔,塔顶要通天,想通往神那里去。“巴别”在巴比伦文译为:神的门,天的门,通往神的大门。

2、客观原因——条件允许

当时巴别塔的史实是圣经空前绝后,独一无二的事件,全人类聚集在一起同心合力背叛神,要建一个以“人本主义”为中心的社会,于是就一呼百应的开始商榷造巴比塔。造巴别塔不仅仅是心里的想法,更有实际能力的操作。

政治因素:当时天下所有的人都聚集在一起,要做同一的工作,为要达到同一的目的,发挥同一的功用。要使这目的达到,一定需要经过政zh i手段,才能使众多的分工变成合作,有条不紊,才能上下一心为同一目标努力。(创10:32)“这些都是挪亚三个儿子的宗族,各随他们的支派立国。洪水以后,他们在地上分为邦国。”

科学因素:当时要建造一座塔,塔顶通天,意味着塔要建造的很高,就算现在的技术要建造一座高大几百米的大厦,从各因素而言都是不容易的,更何况是太古时期。(创11:3)“他们彼此商量说,来吧,我们要作砖,把砖烧透了。他们就拿砖当石头,又拿石漆当灰泥。”“石漆”:就是沥青,考古学家发现,巴比伦一带地方是古代沥青工业的发源地。可见当时的人已懂得把自然物加工,用人工产品代替天然之物,他们已经有了知识、技术、工业知识。米所波大米南部平原,必须要到颇远的地方才能开采石头,搬运过来,基于这样的情况,只好就地取材,以窑烧的砖头取代石块,以石漆(沥青)作为胶合料,不但防水,更坚硬如石。

哲学因素:(创11:4)“他们说,来吧,我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上。”人所有的行为都是由其看法、观点和理论决定的,既然想造城与塔,为了传扬自己的名,其背后:认为人是优越的、伟大的、可以自主、是值得夸耀的,然后才会想传扬自己的名。大自然从来不欺骗我们,欺骗我们的永远是我们自己——卢梭。

从圣经的记载,当时人们想尽办法建造巴别塔,是因他们想靠着人为因素建立一个人间天国,以抗拒神的权威,那以人的出发点去建造巴别塔将如何呢?建造巴别塔将经历那些过程呢?

二、建造巴别塔的经过

陷在罪恶中的人类图谋共建一个可以统治神所造的国度,来抗拒神的管治。神的刑罚临到,打乱了让他们能够共商的媒介,就是共同的语言。

建造巴别塔的经过,首先可以从圣经文本结构的工整出发,本段不单内容交叉平行,所用的字汇也是:

A、天下人的言语(1)

B、那里(2)

C、彼此(3a)

D、我们要作砖(3b)(原文lbn)

E、建造(4a)

F、城与塔(4b)

G、耶和华降临,要看看(5)

F'、城与塔(5b)

E'、建造(5)

D'、我们要变乱(7a)(原文nbl)

C'、彼此(7b)

B'、那里(8)

A'、天下人的言语(9)

值得注意的是,这个交叉平行的高峰是第五节:上帝降临,事情就扭转,完全改变。此外,人说:“我们要作砖”,上帝却说:“我们要变乱”,把“作砖”一字的拼音(lbn)倒转过来就变成了“变乱”(nbl)。

(创11:3-4)“他们彼此商量说,来吧,我们要作砖,把砖烧透了。他们就拿砖当石头,又拿石漆当灰泥。他们说,来吧,我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上。”

当时的人离弃神,企图通过以人为中心的组织联盟、人的能力和作为统治全世界,并且掌握自己的命运,这就是他们的罪。他们内心的骄傲和对神的刚硬悖逆是产生这种企图的根源。有了想法之后,就立即开了一个大型的研讨会,商榷关于造一座城和一座塔。

“城”指有防卫设备的城市,他们住在平原,比较容易受敌人袭击,所以需要建筑城堡。“塔”有如现今的摩天大厦,高入云霄,因为塔顶通天,通天:一方面象征高,另一方面表明塔要直达神所住的地方,和神看齐,这是对上帝不敬、是骄傲的表现。(耶51:53)“巴比伦虽升到天上,虽使她坚固的高处更坚固,还有行毁灭的从我这里到她那里。这是耶和华说的。”圣经教导凡自高的必降为卑,建造巴别塔的过程中,因人类的骄傲与背叛遭到神以牙还牙的审判,最害怕的事情临到他们,渴望名声传扬得到的却是恶名。

1、骄傲导致不顺服神的话

(箴8:13)“敬畏耶和华,在乎恨恶邪恶。那骄傲,狂妄,并恶道,以及乖谬的口,都为我所恨恶。”

这一群人建造巴别塔是罪恶滔天,因心中骄傲,要上到天上,犯了越轨的罪。他们并没有按神的旨意分散全地,反而要在示拿地(巴比伦附近)建造一座城和一座塔。建造城与塔的目的,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地。为了自己流芳百年,扬名四海,叫人人都认识他们,赞赏他们所造的伟大工程,他们希望这两建筑物会见证他们的伟大,永垂不朽。

他们想办法彼此连接,大家合住,他们不愿在神的保护下和平分开,扩大疆界,反而商量要加强自己的力量,反复定意要与天斗,摆出一副抵挡神的架势,他们一致同意:我们要建一座城和一座塔。他们彼此商量之后,“他们就拿砖当石头,又拿石漆当灰泥”,可见,他们互相打气,开始动工。他们说:来吧,我们要作砖,又说:来吧,我们要建造一座城和一座塔,他们彼此壮胆,胆子越来越大,想法越来越坚定。

众人同心,彼此鼓励,可以办成大事,以这样的态度在爱心和善工方面彼此勉励那将是良好的开始,而不是像罪人那样在恶事上彼此打气。

2、创造力强化骄傲的野心

这事人类的决议可分为两个阶段:第3节作砖,然后才有第4节的内容,由于一开始就成功,他们就打算进行更宏伟的计划,预备建造一座城和一座塔。

他们所用的材料,由于那地是辽阔的平原,没有石头也没有石灰,但他们不灰心,试图作砖代替石头,用石漆、沥青(柏油)代替石灰。凭着他们对社会发展、彼此结盟、声名追求的热心,附加当时百姓易有的乐观,他们开始组织造砖事业。这群人足智多谋,即使缺乏合适的石头和泥土,却知道以代用材料处理。用现在的话:办法总比困难多,只是办法用错地方了。一开始就成功,使众人野心大增,于是决议:“来吧,让我们建造一座城和一座塔”,他们的话显示,他们将使用造好的材料,打造一座(有座塔)的城市。

当时人有了政治、科学、哲学等各方面的条件,极大的条件造就了他们骄傲的野心,人一旦拿定了主意,是何等义无反顾。反之,人若为善事大发热心,就不应该一步三回头,装作要寻找得心应手的工具。

3、野心和恐惧感激发骄傲

他们建造的目的是为了留名,高傲地想藉着为自己创造名声,来保障安全。有人认为他们这是为了保护自己,免受将来洪水袭击。

他们的野心与恐惧激发他们向神挑战,因为他们建的塔要塔顶通天,表示公开与神为敌,至少要与神一争高低。他们想与至高者同等,至少想尽量与他同等,不是想在圣洁方面效法神,而是想跟神一样高,似乎是为自己树碑立传,想做点什么,赢得同时代人的夸奖,也叫后代知道世上曾有这样的人,他们宁可在身后留下这座象征骄傲、野心、愚昧的纪念碑,也不愿默默无闻地死去。

提多·约瑟夫说:“他们这样做是违背神的吩咐”,神要他们遍满全地(创9:1),神吩咐他们分散在全地,他们却说:“不要,不要分散,我要活着要住在一起,死也要在一起”。他们以为建造这坚固的城与塔,(耶51:53)“巴比伦虽升到天上,虽使她坚固的高处更坚固,还有行毁灭的从我这里到她那里。这是耶和华说的。”就可以抵挡任何敌军进侵,不会战败,可以永久地住在那里,不会分开。想不到,正因为他们建造城和塔,他们就“从那里分散在全地上”(第8节)。

三、建造巴别塔的结果

本来是一个民族的宗教敬虔的故事,再一次成为人类过分骄傲的故事,而且又一次招来大祸。人类凭着他们能“分别善恶”,真的得了“像神一般”的大能,结果他们便可以把许多“属乎神”的成就归功自己了,他们的麻烦乃是他们不知道在哪里止步。柏拉图说:“不知道自己无知的人,乃是双倍的无知”。当时人对权力欲望从未缓和,结果他们向高天咆哮,要把塔建到与神平等。人类建塔原始初衷就是骄傲,不愿神得尊荣,希望别人一看见他们那高入云霄的巴别塔,就联想到他们的伟大。故此神粉碎他们的美梦,变乱他们的言语,迫使他们分散到世界各地去。

1、上帝降临视察

(创11:5)“耶和华降临,要看看世人所建造的城和塔。”

本节是整件事情的转折点,耶和华从天上来(降临),和第7节“下去”同一个字。耶和华降临不是因为他近视,只是拟人法的描写,因他是公义的上帝,要搜集足够的证据才宣判和采取行动。耶和华从天降临,可包含“审判”的含义,因为他亲身查察清楚事情的来龙去脉才作出决定。

本段经文叙述耶和华深切关心并参与人类的事务,他并不需要下到人间来看,这里讲到耶和华降临,实是讽刺:因为人以为所建的巴别塔已经通天,达到神的居所。事实上,还差得太远,他乃是从高天降临。(赛66:1)“耶和华如此说,天是我的座位,地是我的脚凳。你们要为我造何等的殿宇,哪里是我安息的地方呢?”

2、计划阻止建塔

(创11:6)“耶和华说,看哪,他们成为一样的人民,都是一样的言语,如今既作起这事来,以后他们所要作的事就没有不成就的了。”

新译本翻译为:耶和华说:“看哪,他们同是一个民族,有一样的语言,他们一开始就作这事,以后他们要作的一切,就没有可以拦阻他们的了”。

永恒的神定意要对这件事情采取措施,他降临不只是作为旁观者,而是作为审判者,作为君王。他见一切骄傲的人,使他降卑。(雅4:6)“但他赐更多的恩典。所以经上说,神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。”

神为何不一开始就拦阻他们,而是容忍他们在恶道上走了好一段路,然后才出手制止,这是要给他们悔改的空间与机会,他们若还有一点良知,也许会感到羞耻,感到厌倦。若不是这样,他们就会因为工程失败而更为羞耻,叫世人都嗤笑他们,说:这些人开了工,却不能完工。他们本以为青史留名,却永远蒙羞。神允许仇敌在不敬虔的事上得意忘形走上一段路,在所作的事上兴旺一段时间,这都自有神智慧和圣洁的用意。

神所采取的有效措施彰显神的智慧,他变乱他们的口音,使他们彼此不能沟通。语言既不通,就不能联手。“巴别”:希伯来文的意思为“变乱”。建筑工程不得不中断:他们就停工,不造那城了,这是口音变乱的结果,言语不通不但使他们不能彼此帮助,也许还令他们灰心,不再继续下去,因为明白这是神出手攻击他们。

神使造塔的人分散了全地(8-9节),他们各按自己的家族和方言(10:5、20、31),去往分给他们的地。他们早知道要去那些地方,只是不愿意去,现在不得不去。他们最不喜欢发生的事发生了,因为不想分开而叛逆神,如今因叛逆神不得不分开。

作者在结束时重述耶和华所做的两件事,就是“变乱天下人的言语”、“使众人分散在全地”,神把分散百姓的原因讲解清楚后,更为深远说明就像古时的子孙宁录所开始的王国,再强大的国家,如果违背神,也不能长久存在,如果以色列听从并顺服神的旨意,她将成为世界祝福之源。可惜,以色列也傲慢地抬起顽梗的颈头,不肯服侍耶和华,最终,被分散到全地。

巴别塔是人类伟大的成就、世界的奇迹,但它只是纪念人类自己,而不是纪念神,我们可能也会为自己树立一些标记,如贵重的衣饰、华丽的房子。名贵的汽车、伟大的工作等,叫被人留意我们的成就,这些本身是没问题的,但我们以这些东西来肯定自己的身份和价值观,它们就会取代神在我们生命中的位置,这就是无形的“巴别塔”。透过巴别塔事件,警告所有信靠主的人要拒绝所有的骄傲,拆毁与神之间那道隔阂,靠着神的恩典,拆毁我们生命中的“巴别塔”。

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