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末世中谨慎自守的信徒

非常的感谢主,我们能够再次通过网路,在这样一个疫情中我们有“中国传道人培训”的聚集。回想起来2009年第一次在香港,我们有“中国传道人培训”的时候第一届我就在那里,转眼到今年2021年,感谢神,在过去这么多年的“传道人培训”当中,通过生命季刊、通过很多摆上的同工们、通过众位传道人、弟兄姊妹、热心爱主的信徒领袖,这样的来参与,大家能够在这样的聚会当中一起来学习,让我们能够更好地跟随主、服事主。

今年“传道人培训”的主题是:末世当中的教会建造。那么我们这两堂的信息,我和大家分享的这两堂的信息呢叫做“末世中谨慎自守的信徒”和“末世中通达事物的领袖”。

那么刚才我们所唱的这首诗歌,“万物的结局近了,所以你们要谨慎自守,警醒祷告。最要紧的是彼此切实相爱,因为爱能遮掩许多的罪。你们要互相款待,不发怨言。各人要照所得的恩赐彼此服侍,作神百般恩赐的好管家(彼前4:7-10)”。

圣经一再地提醒我们,万物的结局近了!但是令人遗憾的是,今天的普世教会中,实际上,极度缺乏这种身处末世的紧迫感和对主再来的盼望。

大家想想是不是这样子?在教会当中,有多少次、有多大的比例,我们真的是在好好的教导“末世主再来”这样的信息,把圣经中那么多的经文,我们能够好好地来传讲,把我们的盼望聚焦在“主再来”这样一个美好的应许上。

我们今天的基督徒,是不是已经有些像三国(蜀国)后主刘禅,“此间乐,不思蜀”?乐不思蜀,那是扶不起来的阿斗啊。我们真的是把这个世界当成我们的家了吗?

有一次在一个聚会里面,分享到末世、主再来美好的应许、我们美好的天家这样一个题目时,有一位姐妹她就说:“牧师,有没有永生?有没有永恒?到底有没有天堂?这些是怎么回事呢,我不知道,也不太关注。只要信了耶稣,我在今生能够有平安、有喜乐,我能够过得更好,这不就已经很重要了吗?我现在就已经得到这些了。”所以,不去关注天堂、不去关注永恒的应许。今天很多基督徒自觉不自觉,说出不说出的,我们把希望聚焦在今生,聚焦在地上。

在这里,送给弟兄姊妹们两句话,请大家思想:第一句,最可怜的非信徒是那些把希望聚焦在天堂的人;第二句,最可怜的基督徒是那些把希望聚焦在地上的人。

什么叫最可怜的非信徒是那些把希望聚焦在天堂的人?你知道很多非基督徒,他们实际上也在盼望着“天堂”,当然他们的天堂是加引号的。

你看那些极端的伊斯兰教恐怖分子,劫飞机,在身上绑了炸弹,做伤天害理的事,他们的盼望是什么呢?死了就立刻能进天堂。即使是一些的无神论者,不信有神的人,其实他们自觉不自觉的,也很想进天堂的,你知道吗?我传福音的时候,有时候跟大家说,你知道连不信神的共产党他们都说自己死了以后要去见马克思。

我在布道的时候给大家举这么一个例子,半开玩笑的,我说:“你遇到一个无神论者,你给他传福音,他就说,‘我不信有神,’‘你不信有神是吧?你不信有天堂?’‘不信!’‘不信有永生?’‘不信!’‘这些都不信?’‘是的。’那你就跟他说:‘如果是这样的话,你死了以后要下地狱的。’你看怎么样?他立刻就给你急:‘你咒诅我,说我要下地狱。’”你看他这个反应,真正的无神论者是相信人死如灯灭的,上天堂、下地狱实际上跟他是没有关系的。但你一说他死后要下地狱,他立刻不干。

那些把希望聚焦在天堂的非信徒,不真正信靠耶稣基督的人,他们是最可怜的人。因为他们的希望是会幻灭的,是无法实现的。他们终极的归宿是地狱、是永远的沉沦。

另一方面,最可怜的基督徒,是那些把希望聚焦在地上的人。信主的人活在世上,还像世人一般。世人关注的我们关注,世人看重的我们也看重,却不去转眼仰望耶稣,不去真心的盼望主再来美好的应许,这世界非我家。

哥林多前书15:19,“我们若靠基督,只在今生有指望,就算比众人更可怜。”

我们这些基督徒若只是想着今生、想着眼前,根本没有意识到万物的结局近了,主再来的脚步一天一天的近了,我们信了主的还不如那些世人。

“如今长存的有信、有望、有爱,最大的是爱。”保罗是“信的使徒”,约翰是“爱的使徒”,彼得是“望的使徒”。讲“末世当中的盼望”,当然我们就要看彼得书信。

一、万物的结局近了

彼得后书3:3-6,“第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:‘主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。’他们故意忘记,从太古凭神的命有了天,并从水而出、藉水而成的地。故此,当时的世界被水淹没就消灭了。”

这些人,今天他们说:“已经这么久了耶稣还没有来,这个主再来的应许什么时候才实现呢?”那么紧接着使徒彼得就告诉我们说,这些人他们在这里讲说“万物与起初创造的时候是一样的”,实际上不是这样子,他们不是不知道,圣经里也明明的记载,但是他们叫做“故意忘记”。大家注意这几个地方:“好讥诮的人”,“随从自己的私欲”,“他们故意忘记”。因为出于自己的私欲。他们故意忘记挪亚洪水的事情。

人常常质疑,为什么基督还没有再来?

挪亚造方舟几十年,55~75年的时间,神是给了120年的時間。但是有人做过研究,这个挪亚一家造方舟大概没有那么久,要等到三个儿子都成年以后,但是也造了大约55~75年时间,平均60多年。受尽人们不断的嘲笑讥笑,“你说洪水要来了,灾难要来了,在哪里呀?我们这一代人都过去了没有看到呀,把方舟建在这么高的地方造这么大的船”,各种各样讥笑的话不断的传过来。

可是,直到洪水突然降临,挪亚一家八口带着动物都已经进入方舟里面,门关上了,那时候人再后悔来不及了。所以在彼得后书中彼得就提到这件事情,那些人是故意地忘记,为什么呢?随从自己的私欲,吃喝,嫁娶,世界上的这些东西,为了自己的肉体的安排放纵私欲,所以在那里故意的讥笑不要去听,人常常的这样质疑。

彼得后书3:8-9:“亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。”

明明是神在宽容我们,一日如千年,千年如一日,对神来说现在不过是两天而已,主复活升天两千年。

太24:14,“耶稣说:这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然后末期才来到。”

我们常常说,我们在等候神、等候神、等候神,有一位老长辈传道人常常讲:你说你在等候神,神说我还在等你呢。等候我们把福音传遍天下,对万民作见证,这是神给我们的使命,然后末期才来到。

威克里夫圣经翻译协会有一个目标,要在2025年之前,开始每一种尚需要圣经的语言中的翻译工作。现在还有一些很小很小的语种没有圣经。2025年还有四年的时间,他们至少要把每种圣经的翻译工作开展起来。开展起来我们就看到曙光了,就指日可待了。

“传遍天下对万民做见证”,弟兄姊妹们,在我们这个世代,我们可能不久就要见证,人类将第一次看到圣经被翻译成每一种语言。

我们所活的这个时代很特别,像文学作品里说的是最好的时代,可能也是最糟的时代,但是最糟的后面还有。在我们所处的时代,人类第一次看到全球性的瘟疫大流行;在我们所处的时代,人类第一次看到通过网络互联科技实现了全球化,以前地球村是挂在口头的,现在真的已经实现了全球化;我们人类第一次掌握了足以毁灭全球的大规模的杀伤性武器;在我们这个时代,人类第一次改变基因,改变性别,要克隆人,去僭越神。以前时代的人僭越神可能是说一说,但是现在我们真的在做,在做这些以前人从来没有做过的可怕的事情。

路加福音21:28-36,“一有这些事,你们就当挺身昂首,因为你们得赎的日子近了。耶稣又设比喻对他们说:你们看无花果树和各样的树,它发芽的时候,你们一看见,自然晓得夏天近了。这样,你们看见这些事渐渐地成就,也该晓得神的国近了。我实在告诉你们:这世代还没有过去,这些事都要成就。天地要废去,我的话却不能废去。你们要谨慎,恐怕因贪食、醉酒,并今生的思虑累住你们的心,那日子就如同网罗忽然临到你们,因为那日子要这样临到全地上一切居住的人。你们要时时警醒,常常祈求,使你们能逃避这一切要来的事,得以站立在人子面前。”

主的这个警告像不像当年挪亚那个时代,挪亚对那些拒绝进方舟的人的那些警告,贪食醉酒,为了世上的这些吃喝嫁娶享乐等等等等,因着人的私欲。同时在这段经文当中主耶稣很有意思,多次地用“你们”,请大家注意,我们把这个划出来,“你们就当”、“你们看见”、“你们要谨慎”、“你们要时时警醒”、“使你们能逃避”,不断地提到你们、你们、你们。

二、谨慎自守,儆醒祷告

什么是谨慎自守?谨慎自守不是“明哲保身”,不是“大难临头好自为之”,不是“不传福音”,这个不是正确的、真正的谨慎自守。因为下一节马上就讲了,你们彼此要切实相爱,要互相款待,要彼此服事。这个谨慎自守绝不是出于一种自私的角度和目的。

我不知道大家有没有注意到,在有些教会里面,可能个别的教会吧,新冠疫情出来以后,平时显得很属灵、很爱主、很摆上的同工,甚至有的时候是核心的同工、教会主要的同工,怕得要死。我这话讲得蛮重的。怕得要死先想到我自己,明哲保身。这里的谨慎自守不是这个意思。

那这个谨慎自守到底是什么意思呢?希腊文σωφρον?ω,这个字英文叫“be ofright mind, sober, exercise self-control”,中文翻译 “我们心智是健康的、是清醒的,要有自律,自我的节制”,这个叫作谨慎自守。be of right mind, sober,“sober”这个字很有意思,因为后面又用了跟它同样类似的,虽然是不同的字但是是同一个意思,所以有的英文版本在翻译的时候又再翻译出来。这个sober就是“清醒”的意思。什么样的清醒呢?后来这个字演变到今天,大家注意,后来这个字演变到今天,这个sober就是那些喝酒的人,他们终于戒酒了,保持这样一种清醒远离酒,这个叫sober。所以,圣经当中在这里说我们要谨慎自守,心智健康,清醒,自律,不糊涂。

首先要强调一点,弟兄姐妹,看圣经要看得整全。

1.基督徒的“被”

第一点,我们先给大家来看,有一个叫做基督徒的”被”。什么叫基督徒的“被”呢,就是说我们是宾语,神是主语,掌管万有的主,掌管全权的神,我们在神的手中我们是被创造的,我们是被祝福的,我们是被拯救的,我们是被呼召,被拣选,被称义,被保守,被管教,被引导等等。我们是“被”,神掌权,这点我们不含糊。

2.基督徒的“自”

但是另一方面,除了基督徒的被,还有一个叫基督徒的“自”;这点有时候我们好像出于属灵,就忽略了,但是我们这种属灵呢,实际上是种推卸了责任,是一种把圣经这种清楚的真理我们去掺水了。大家来看看这些经文,这些地方呢,就是我们要去做了,我们要有行动的地方:

犹20,“亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告。”

犹21,“保守自己常在神的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。”

约一3:3,“凡向他有这指望的,就洁净自己,像他洁净一样。”

林后7:1,“亲爱的弟兄啊,我们既有这等应许,就当洁净自己,除去身体灵魂一切的污秽,敬畏神,得以成圣。”

赛52:11,“你们扛抬耶和华器皿的人哪,务要自洁。”

提后2:21,“人若自洁,脱离卑贱的事,就必作贵重的器皿,成为圣洁,合乎主用,预备行各样的善事。”

路12:15,“你们要谨慎自守,免去一切的贪心。因为人的生命,不在乎家道丰富。”

约一 5:21,“小子们哪,你们要自守,远避偶像。”

这么多都是我们基督徒的“自”,这是我们的责任,这是神给我们的吩咐,这是我们要去做,要去行的,不要推卸,不要回避。还有一节,我想大家都熟悉明白知道的,路9:23,“耶稣又对众人说,若有人要跟从我,就当舍己(deny yourself,你自己要舍己),天天背起他的十字架来跟从我。”

3.基督徒的“靠”

不要以为你自己可以做成什么,我们是何等的软弱。来看看这一部分的经文,第三部分,基督徒的”靠“:

亚4:6,“万军之耶和华说,不是倚靠势力,不是倚靠才能,乃是倚靠我的灵,方能成事。”

路 4:4,“耶稣回答说,经上记着说,人活着不是单靠食物,乃是靠神口里所出的一切话。”

约3:21,“但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠神而行。”

帖前3:8,“你们若靠主站立得稳,我们就活了。”

腓4:4,“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。”

加5:25,“我们若是靠圣灵得生,就当靠圣灵行事。”

我们还有一个“靠”,这个地方是你在做,但是你要怎么样?你要靠主才能做得出来,否则根本不可能,not me, but him。说到底,不是我,乃是基督。我们继续往下看。

谨慎自守,然后我们看这个警醒祷告,希腊文“ν?φω,”有的版本直接就翻成“of sober spirit forthe purpose of prayer”,要清醒,全然的清醒。同样这个词有两次用到帖撒罗尼书5章6-8节,(同样是讲到末世的经文)“所以我们不要睡觉,像别人一样,总要警醒谨守。因为睡了的人是在夜间睡,醉了的人是在夜间醉。但我们既然属乎白昼,就应当谨守。”但我们不是这样的人,所以弟兄姊妹要注意,Be Sober要清醒,不要糊涂!

末世中谨慎自守的信徒,自问一个问题:若万物的结局真的近了,我的生命、生活、事奉形态哪里需要改变?

若我们知道,我们不久就要去面对那位鉴察万物,鉴察人心,审判我们的主,我们当怎样做?

当然这个问题我们知道,好的回答是约翰·卫斯理的回答。如果明天晚上午夜12点你去见主面了,见到主了,你会做什么事情?约翰·卫斯理,这样一位伟大的圣徒,他把他的日程表拿出来了,我会怎么做呢?下午几点要跟谁开会,然后晚上要在哪里讲道,第二天上午要去谁家探访,然后还跟谁约了,要跟他做一个陪谈,等等等等。然后中午还约了到谁家吃饭,而且和他们一起祷告,一件一件的。然后卫斯理又说:“我做完了这些事情以后,第二天晚上我就回到家安安静静上床睡觉,去迎见我的主”。

当然我们都知道,我们很多人,我自己更是这样,我们都很软弱,有很多亏欠。我们达不到约翰·卫斯理那样的程度。但是我觉得这是很好的提醒,一个目标。若我们都真正晓得万物的结局近了,那我们现在就省察,改变,希望能够。如果我们知道明天主真的要来了,我现在每时每刻,每分每秒我做的事情,还都是我当行的,谨慎自守,警醒祷告。

首先我们来问一下,大家再想一想吧。你的祷告都有哪些内容?你祷告是警醒的祷告?还是属于昏睡的祷告?我也参加了不少的祷告会,看到形形色色的祷告。很多的祷告老实讲,属于昏睡的祷告,不是警醒的祷告。

我们在主的面前能够谨慎自守,警醒的祷告,让我们祷告的内容也是因着万物的结局近了。

三、彼此切实相爱

“彼此切实的相爱”, “切实”这个词就是热切的、不停的这样一种相爱。?κτεν??,fervent, stretched out, earnestly, 热切不停的。

“切实”这个词,在圣经中只出现过两次,一次就是“切实”相爱,还有一次在使徒行传12:5,“于是彼得被囚在监里,教会却为他切切地祷告神。”同一个字,为他“切切”的祷告神。热切的,要彼此切实相爱。

然后使徒彼得就继续讲,“因为爱能遮掩许多的罪”。爱能遮掩许多的罪,常常引起误解的一处经文,人常常是因着自己的偏好去来曲解这段经文。我们要和弟兄姊妹分享一点,请大家一定注意记好,爱能遮掩许多的罪,是指对罪人的爱与接纳,绝不是对罪的包容和纵容,以经解经我们去看圣经,那是太清楚不过的了。但今天却很多的时候我们用这一节经文,爱能遮掩许多的罪把它解释成对罪的包容和纵容,绝不是这样子。

常常有人认为这爱与真理之间有张力,强调爱就不能强调真理,强调真理就不能强调爱,所以有很多教会很强调爱,也有的教会强调真理。实际上爱与真理从来不矛盾,怎么可能矛盾呢。耶稣说我就是道路、真理、生命。神自己是真理对不对,神就是爱,那怎么会矛盾呢。

我们来看经文,哥林多前书13章大家都很喜欢的爱的真谛那段经文,爱是恒久忍耐。我们看第6节,爱是不喜欢不义只喜欢真理,那怎么会矛盾呢。那怎么到我们这里就矛盾呢,约翰二书第2节,“爱你们是为真理的缘故”,讲得再清楚不过了,所以我们彼此切实的相爱,因为爱能遮掩许多的罪,只要有切实的相爱,千万不要去误解,更不要因为爱就不顾及真理。

切实相爱与万物的结局关系何在?-如何面对审判的主?

那切实相爱与这个万物的结局关系又何在呢,爱能遮掩许多的罪,这与万物的结局关系又何在呢,很简单,我们到底是要怎么要去面对审判的主,我马上就要向我们的主交账了,审判的主就要再来了。

我们身处在这个末世艰难、越来越艰难,逼迫越来越大。这个世界不是基督的朋友,这个世界越来越抵挡信仰,诋毁圣经,敌视教会,难道我们在教会中还要彼此攻击、斤斤计较、互相拆毁、伤害内耗、四分五裂、一盘散沙吗?看看今天教会的光景,这那像是万物的结局近了的样子啊。所以有句话,如果我们在教会当中不能操练彼此相爱,你到监狱里面学习彼此相爱。还真的是长辈的见证,讲到先是在文革期间,在大灾难日子里面,在监狱劳改营当中学习彼此相爱。当然了,今天我看可能还有这样的人,在监狱里他还在落井下石,求神怜悯,这样的人是要向主交账的。

所以,有的时候,当我们看到我们的结局,当我们知道我们要面对永恒,我们看地上现今的这些东西、这些事情,包括这些仇恨,我们的想法、我们的角度,就会开始不一样了。如果我们还只是就关注地上的这些事情,我们心里很多的结永远也解不开。

四、切切仰望神的日子来到

第四点,我们要切切仰望神的日子来到。

彼得后书3:10-14,在11-12节当中,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望神的日子来到。这地方又有“切切”,但是跟前面的是不同的,从原文的字来看。

切切仰望神的日子,我们知道圣经中最后的一个祷告——启示录22:20主耶稣啊,我愿你来!(但如果你要抬杠,你说最后后面还有一个祝祷,祝祷广义上也算是祷告,我也不跟您争。但如果说圣经中最后的一个祈求的祷告,就是:主耶稣啊,我愿你来!)这是初代教会常常祷告的一个祷告文。我们会听到王峙军牧师也讲到启示录22章。

我们(今天的圣徒)是不是真正地切切地仰望神的日子来到?我们是不是知道万物的结局近了呢?圣经当中最后一个祷告,是否也常常成为你我打心底里的祷告呢?

今天有些人昏睡,就是糊涂的基督徒,内心实情,他不是说,主耶稣啊,我愿你来。他说什么?“主耶稣啊,你先别来!我还没有捞够这个世界,我还没有享受够这个世上的荣华富贵,我过得很好,在世界上好像也挺不错的,我还能出人头地,……”弟兄姊妹要晓得:这世界非我家!

今天我们糊涂,不知道我们主所应许的多么美好的家乡,主耶稣的怀抱,那永恒当中的福分,我们根本就轻看这些,主再来不来,这个说:“主耶稣,你先别来!”这还知道主要来,有的根本就是说:“哪儿有啊?我不信!”还是基督徒吗?

说到这里,我想给大家分享一首诗歌,叫《救主凡事引导》,每个人可能都有自己很感动的诗歌,这首诗歌是我一唱起来,就常常会流泪的,尤其唱到最后那几节:

到那日,我复活变化

展翼飞,进光明所

千万年,我仍要歌唱

耶稣凡事引导我。

每次一唱我就非常的感动,我不知道为什么。弟兄姊妹,这世界不是我们的家!万物的结局近了,彼得后书3:12切切仰望神的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化。都会过去的!你在世上你看重那些东西,都是些什么呀!

有一次,有一个讲员来讲道,一上台先不讲道,拿了一摞的便利贴,Post-it的贴纸,然后就开始各处去贴:椅子上也贴,讲台上也贴,麦克风也贴,杯子上也贴,过道哪儿都贴……然后会众就搞不明白了,好奇这个讲员贴的贴纸上面是什么,拿来一看,所有贴纸上都写着一个字,英文叫temporary(暂时的)。所有这一切都是暂时的,都是会过去的。大家晓得吗?今天你我周遭我们所看到的一切的东西,有形质的,都要被烈火熔化,都是暂时的,都是会过去的。

今天我们看到的,根据圣经,只有两样能够进入永恒:一个就是人自己,人的灵魂,人会进入永恒,但区别是,永生还是永死;还有一样就是神的话语,圣经会进入永恒,主的话一点一划都不会废去,天地废去,主的话不会废去。其他的都存留不到永恒的。

我就想,这个讲员贴的便利贴上写的“temporary(暂时的)”,我说,如果对我们中国人呢?你不用写“暂时的”,写一个字儿特别形象,大家就都明白了,写什么字儿呢?就写这个——“拆”。这两年中国的动迁、拆迁稍微可能少一些,当然还在做了,尤其前两年,中国不是China吗?对不对?China(发音类似“拆呢”),各处都在“拆”。一切都会过去的,你晓得吗?

彼得后书3:13-14但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。亲爱的弟兄啊,你们既盼望这些事,就当殷勤,使自己没有玷污,无可指摘,安然见主。

我们为何谨记自己是身处末世的信徒这么重要?为什么圣经提醒我们要谨慎自守、要殷勤?我们到底有没有责任?请大家思想:一个谨慎自守的信徒,即将要面对永恒的主的信徒,我们如何在世行事为人?

我们低头祷告:

主耶稣,我们感谢你!将这些不完全的话语交在恩主的手中,求主祝福我的弟兄姊妹、同工们,让我们晓得主再来的日子近了,我们仿佛已经听到那脚步声了!这世界实在不是我们的家,求主让我们能够警醒地活在主的面前,谨慎自守,警醒祷告,彼此切实相爱。奉耶稣基督的名,阿们!

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