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罗马书(二十四)神的恩慈与严厉

罗马书11:1-32

罗11:25节:弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘。”(恐怕你们自以为聪明)

圣经里讲到神福音的奥秘就是耶稣基督,神对教会有奥秘,对以色列人也是有奥秘的,这些奥秘借着神的话语启示我们。今天信息的题目是“神的恩慈与严厉”,我们从罗马书第11章来看神对以色列人的奥秘,其实就是神借着以色列人向我们显明的神的心意。

圣经从旧约创世记第12章开始就讲以色列人的祖先亚伯拉罕,接着讲亚伯拉罕的后裔,读旧约圣经基本上就是在读以色列的历史。然后读到新约圣经,又知道耶稣是从以色列人下来的,耶稣的门徒也都是犹太人,基本上也还是讲犹太人的事。所以我们要明白神,或者明白神的启示,一定要明白神要通过以色列人向我们说什么。下面是一张地图,帮助我们了解以色列的地理位置。

以色列的地理位置

在几千年前,神拣选亚伯拉罕,叫亚伯拉罕到迦南地去,就是现在的以色列。这个地方非常的小,它的东边是约旦,北边是叙利亚,再北边就是欧洲的土耳其。另一边又有伊拉克、沙特阿拉伯、埃及,四周都是很大的国家。神为什么要拣选这么一块小小的地方,拣选以色列人这么小的一个民族,借着它来成就给全世界的祝福?这就是以色列的奥秘!基督教信仰发源于以色列,从它的地理位置我们可以看出来,这个地方就是当时世界的中心。四千多年前还没有发现大洋洲和美洲大陆,世界就是欧洲、亚洲和非洲三块大陆。以色列在大卫、所罗门作王的强盛时期,国家的版图包含了叙利亚和约旦。所以,他们的北边是欧洲,东边是亚洲,西南边是非洲。当神拣选亚伯拉罕到那块地方的时候,那里就是世界的中心,是亚洲、非洲和欧洲交界的地方;它边上的海也因此叫作地中海。神拣选一个民族来传扬祂,来启示祂,这个民族的位置是非常重要的。从圣经里看,神拣选以色列人的目的,总结起来最重要的有三点:

1)神的圣言交托给他们

神要借着以色列人来启示我们。我们今天读的圣经,神的启示,就是以色列人写下来的。罗马书3:1节“这样说来,犹太人有什么长处……,第一是神的圣言交托他们。”神把圣经启示给以色列人,以色列人就把圣经写下来,然后传扬到全世界,这是一个很大的托付。

2)救恩是从犹太人出来的

约翰福音4:22 “…因为救恩是从犹太人出来的。”我们的救恩是从耶稣基督来的,祂降世为人是从圣灵感孕而生,降生到一个犹太人家庭里,是亚伯拉罕的后裔,所以救恩是从犹太人来的。神借着他们启示,也通过他们这个民族的一个后裔,成为我们的救主和生命的主。

3)彰显神的属性和传扬神的名

神借着跟以色列人在历史中的关系来显明神的属性,也就是显明神是一位什么样的神,神对人有什么样的要求,神对人是一个什么样的心意。神也借着以色列人来传扬神的名。神在以色列人历史中彰显的作为,特别是在埃及地做的事情,在旷野和迦南地做的事情,在以色列立国后每个朝代做的事情,在巴比伦做的事情,在波斯统治时期做的事情,在罗马帝国时期做的事情,都是要来显明神是一位大能的神,是掌管一切的主宰,是一位守约慈爱的神,也是一位全然公义圣洁的神。正如罗马书9:17“因为经上有话向法老说:“我将你兴起来,特要在你身上彰显我的权能,并要使我的名传遍天下。”

这些就是神在以色列人身上的目的。所以我们今天要存着一颗敬畏的心来看待以色列这个民族,看待犹太人。当然神对他们的计划还没有结束,罗马书第11章就讲到了神对以色列人的奥秘,概括来说可以有四点:

第一点,神没有弃绝祂的百姓以色列人。还有相信的余数,但多数仍是顽梗刚硬。

神拣选的一个民族现在好像完全都不相信耶稣基督,不接受基督的救恩。那是不是神说的话落空了?圣经说,没有落空,因为还有一些人是信的。

“1我且说,神弃绝了祂的百姓吗?断乎没有!因为我也是以色列人,亚伯拉罕的后裔,属便雅悯支派的。2神并没有弃绝祂预先所知道的百姓。你们岂不晓得经上论到以利亚是怎么说的呢?他在神面前怎样控告以色列人说:3主啊,他们杀了你的先知,拆了你的祭坛,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。4神的回话是怎么说的呢?祂说:我为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。5如今也是这样,照着拣选的恩典还有所留的余数。6既是出于恩典,就不在乎行为。不然,恩典就不是恩典了。7这是怎么样呢?以色列人所求的,他们没有得着。唯有蒙拣选的人得着了,其余的就成了顽梗不化的。”(罗11:1-7)

神没有撇弃以色列人。保罗首先从他自己个人来说,他是一个以色列人,他是信神的,是信耶稣基督的,而且是祂的仆人。然后从神学的角度来说,神是预定拣选了以色列人,所以神跟他们立约,神对他们是有计划的。又从以色列人历史来说,在以利亚那个时代,以利亚以为就剩下自己一个人对神忠心,神对他说,你看,我还为自己留了七千人,他们是忠于神的,不是拜巴力偶像的。

最后,又从当时的现状来说,神仍然借着祂拣选的恩典给以色列人留了余数,就是那些信耶稣的以色列人、信耶稣的犹太人。但是,大部分以色列人仍是顽梗不化的。这是有神的旨意,神的主权在当中的。第8节和第9节引用了两段经文,一方面说到神的拣选,另一方面也说到以色列人自己坚持选择不信、刚硬的道路,最后一定也有神的报应、有神的审判和后果。这就是第一点神对以色列人的奥秘,虽然现在他们大部分还不信,但是神已经保留余数,这也是祂的恩典。

第二点,因以色列人的过失,救恩临到外邦人;若他们将来复兴(或丰满),将为全世界带来更大的富足。

这就讲到一个很奇妙的事情,以色列人不信,所以救恩才临到我们外邦人;如果将来他们都信了,那么外邦人就得到更大的好处。

“我且说,他们失脚是要他们跌倒吗?断乎不是。反倒因他们的过失,救恩便临到外邦人,要激动他们发愤。”(罗11:11)

使徒行传里面记载,使徒保罗每到一个地方,都先去以色列人的会堂讲道。结果讲完了,那些人不仅不听不信,还把他赶走,甚至逼迫他、迫害他。所以他就离开以色列人去外邦人那里传福音。三番五次这样的经历,他得出一个结论,也是神对他的启示,说以色列人不信,所以救恩才很快临到了外邦人。所以使徒保罗才把这个救恩,把神的福音,从以色列人之外,一直传到了亚西亚,包括以弗所、歌罗西、加拉太、老底嘉这些地方,就是今天的土耳其。然后又向欧洲走,到了希腊,再传到罗马。如果以色列人信了,可能他就在那里建立教会,就不往前走了。所以他说,以色列人的过失,或者缺乏、跌倒,或者被丢弃,使得救恩很快就临到了外邦人,这是他从神而来的感动。

他接着说,“12若他们的过失,为天下的富足,他们的缺乏,为外邦人的富足。何况他们的丰满呢?”“15若他们被丢弃,天下就得与神和好,他们被收纳,岂不是死而复生吗?”现在以色列人很少信耶稣,但是将来如果他们丰满了,他们很多人信耶稣,那时将给外邦人带来更大的富足。富足就是使外邦人能够与神和好,从死里复生,使他们也变圣洁。

“16所献的新面若是圣洁,全团也就圣洁了;树根若是圣洁,树枝也就圣洁了。”表示以色列人像一个面团一样,他们如果完全的圣洁了,带来的影响是全团就圣洁。又用树根作比喻,如果以色列这个树根完全的圣洁,归向神,那将来影响到整个树枝都是圣洁的。两个比喻都强调以色列人将来丰满,会给全世界带来福音的扩展。这是神的一个旨意,也是神的一个奥秘,在我们当中显明。

这一章最后说的也是相似的主题,“30你们从前不顺服神,如今因他们的不顺服,你们倒蒙了怜恤。31这样,他们也是不顺服,叫他们因着施给你们的怜恤,现在也就蒙怜恤。32因为神将众人都圈在不顺服之中,特意要怜恤众人。”

“你们”是指外邦人,你们以前不顺服神,但是因为以色列人的不顺服,福音就传到了外邦人,你们就蒙了神的怜悯,得着福音了。将来,因着神施与外邦人的怜悯,又反过来使得以色列人最终蒙神的怜悯。结论是在神眼中,无论外邦人或以色列人本来都是不顺服神的,但因主耶稣基督的恩典,可以因信蒙神的怜悯。这也是下面一点要说的。

第三点,外邦人得救或可激动以色列人发愤(复兴或丰满),好救他们一些人。

先是以色列人不顺服,福音临到外邦人;然后因为外邦人很多人得救,信主,又可以来激励以色列人,让以色列人蒙着怜悯,让他们得救。“11我且说,他们失脚是要他们跌倒吗?断乎不是!反倒因他们的过失,救恩便临到外邦人,要激动他们发愤。…13我对你们外邦人说这话,因我是外邦人的使徒,所以敬重我的职分。14或者可以激动我骨肉之亲发愤,好救他们一些人。”

这是使徒保罗感受到的神的一个心意。外邦人信主了,会激励以色列人悔改,激励他们转向神。就像今天,我们信主了,确实带来了生命的改变,婚姻的改变,心灵面貌完全的改变,就可以影响和激励我们周围的人。我们的亲友会想,“他们信主了,他们蒙受了神的祝福,他们的生活就充满了喜乐,带来了很大的改变。我也想来认识神,追求神,渴慕神,我也想能够得着神的恩典和祝福。”所以我们生命的见证是很重要的。

第四点,他们若不是长久不信,仍要被接上;等到外邦人的数目添满了,以色列全家都要得救。

“23而且他们若不是长久不信,仍要被接上,因为神能够把他们重新接上。24你是从那天生的野橄榄上砍下来的,尚且逆着性得接在好橄榄上,何况这本树的枝子要接在本树上呢!25弟兄们,我不愿意你们不知道这奥秘(恐怕你们自以为聪明),就是以色列人有几分是硬心的,等到外邦人的数目添满了,26于是以色列全家都要得救。如经上所记:“必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。”27又说:“我除去他们罪的时候,这就是我与他们所立的约。28就着福音说,他们为你们的缘故是仇敌;就着拣选说,他们为列祖的缘故是蒙爱的。29因为神的恩赐和选召是没有后悔的。”

这是一个远一点的应许,也是神的一个预言。以色列人现在虽然不信,但是他们如果不是这样长久不信,有一天他们信了,仍然可以重新被接到树枝上。到底什么时候大量的犹太人会悔改归向主?他说是要等到外邦人的数目添满的时候。“添满”和12节的“丰满”是一样的意思。神有一个计划的时间,将来在神的时间里,在外邦人丰满的时候,以色列人都要悔改,信耶稣,归向神。他用橄榄树来比喻。以色列人不信,就如枝子被神从好橄榄树上,或说是自己养殖的橄榄树上折下来了。然后我们外邦人信了,就如是一个野橄榄的枝子被接到这棵好橄榄树上面。既然我们这样的野橄榄的枝子都可以被接上去,以色列人本来就是从这棵好橄榄树上折下来的,神要把他们接回到本树上,肯定是可以接上去的。这里强调神的作为,但是也要借着人的信;所以说他们不是长久不信,只要信了,仍然可以被接上去。

前面读过的经文说,以色列人现在有一部分是顽梗不化的。但是将来有一个时间,外邦人的数目丰满的时候,全以色列人都要得救。怎么样得救呢?“如经上所记:必有一位救主从锡安出来,要消除雅各家的一切罪恶。”所以他们要信的救主就是耶稣基督,从锡安而出。他们要得着的拯救也是跟我们一样,要信耶稣,然后罪被涂抹,被赦免得救。这是神将来的一个计划。

其实在很早以前,神就已经预言了。距现在大概3500年以前,神借着摩西写的申命记里面,就预言了以色列人将来不听神的话、悖逆神,会被分散到全世界。但是同时又预言了将来他们会回转归向神。今天许多人以为犹太复国主义者在1970年代重新建立起以色列这个国家,就是那个旧约预言的应验。其实,圣经说的预言是以色列人现在分散到全世界,将来他们的心要归向神。神要的不是复兴以色列的国,那只是犹太人的观念;神要的是借着耶稣基督建立天国,让每个人都能进天国。所以当耶稣复活之后,门徒们问祂,你复兴我们以色列国是不是就在这时候?耶稣说,我的目的根本不是要复兴以色列国,我要你们去传福音作见证,直到地极,要建立天国。所以我们要认识到,申命记里面的预言是:将来以色列全家要归向耶和华神,要归向主耶稣基督。这里也不是指一个政治体制的以色列国要归向神,而是指全犹太人,包含了分布在世界各个地方的犹太人,将来都要归向神。

虽然罗马书的第9章到第11章向我们显明了神对以色列人的奥秘,但是我们还不能够完全懂。比如说外邦人数目添满的时候,到底是什么时候?添满到底是多少数目才满?我们不知道。所以,神的奥秘显明了多少给我们,我们就知道多少。有些东西神没有向我们显明,我们就是不知道的,那就留给神。让我们对神怀着一种敬畏,因为神的很多事情我们确实还不知道。

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