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神预先的旨意

经文:

我们也在祂里面得(得:或译成)了基业;这原是那位随己意行、作万事的,照着祂旨意所预定的,叫祂的荣耀从我们这首先在基督里有盼望的人可以得着称赞。(以弗所书1:11-12)

被神所造的人有一个最主要被造的目的。人活着就应当向这个最主要的目的来瞄准,并朝着这个最主要的目的来活,因为人始终的目的都在此。中国人讲“安身立命”的根本,那就是“荣耀造人的上帝,永远以神为乐”。

神配得我们如此为荣耀祂而活吗?当然!如果今天人会为着带给父母荣耀,带给家族荣耀,带给自己荣耀而努力奋斗,认为是配得的,那么,造你我的上帝更是配得我们完全地信靠祂,顺服祂,景仰祂和传扬祂。

神伟大奇妙,是独一的真神,却有三个位格:圣父,圣子,圣灵;祂们本性相同,权能和荣耀也相等。“三位一体的神”是个极其伟大的奥秘,超过人的想像,也没有任何世上的被造物能提供给我们想像的基础。比如有人曾用水来比喻三位一体。同样都是水,但水能以固态的冰,液体的水,水蒸气三种不同的形态出现。

不过问题来了,固态的冰不能同时是液体的水和水蒸气。当耶稣受洗的时候,天上的圣父有声音说:“这是我的爱子,我所喜悦的,你们要听祂。”而同时圣灵仿佛鸽子降在耶稣身上。我们同时听到圣父的声音,圣子在受洗,而圣灵降在耶稣身上。

也有人用树干,树枝,树叶来比喻三位一体。也是问题。虽然树干树枝树叶都属于树,也能同时存在。但问题是树是被造物,是物质,它没有意志,没有沟通能力,更没有智慧,权能,圣洁,公义,恩慈,诚实这些神性。而三位一体的真神却全都有。两者完全不能相比。因此,关于三位一体的真理只有透过神自己特别的启示和表白,被造的人才能略略地明白和认识祂。

话虽如此,认识这位三位一体的真神,并信靠祂,至关重要。耶稣在约翰福音十七章三节向人伟大的宣告说:“认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。”以上是对神是怎样的一位神的简单温习。今天开始我们要进入到另外一个主题。就是这位神曾经作了些什么。讲到神作些什么之先,必须先提到神预先的旨意。这位神不像树木,祂是有意志,有主意,有行动的造物主宰。

我们的问题是:“神的预旨是什么?”答案是:“神的预旨是祂从永远所定的主意;根据祂的美意,为了祂自己的荣耀,预定一切将有的事。”

一、祂预旨的定义

首先,给神的预旨下个定义。这里说的“神的预旨”是指祂从永远所定的主意。换句话说,神的预旨讲的是神对于要成就的事情的一个决定,祂的决心。

刚刚才讲,神是个灵。祂的本性,智慧,权能,圣洁,公义,恩慈,诚实,都是无限无量,无始无终,永远不改变的。祂的伟大,奇妙和无限,超乎人的想像!因此,毫无疑问的,神的心中不可能不对祂所造的万事万物有一个设下的目的,计划,规划,或者说主意。以祂的永能和神性,祂也能够确保祂的心意,这些个计划规划和主意,在祂所计划的时间里一一地完成和实现。

的确,神极其伟大和奇妙。先知但以理在但以理书4:35说:“世上所有的居民都算为虚无,在天上的万军和世上的居民中,祂都凭自己的意旨行事。无人能拦阻祂手,或问祂说:“你作什么呢?。”经文的意思是,有谁敢这样质疑,或者拦阻神呢?实在没有!

赞美上帝!我们的神作事经过祂自己三位一体,互相商量以后定下的合一旨意。有神学家把神的作为分成内在的作为和外在的作为两方面。“神外在的作为”指的是像祂的创造万物和维护万物。而“祂内在的作为”指的是像祂的心思意念和目的。这里所讲的神的神的预旨,指的正是神的心思意念,目的,或者说,祂的主意。

请注意,耶和华神的旨意是永远立定,不会废去和改变的。诗篇148:5-6,“愿这些都赞美耶和华的名;因祂一吩咐,便都造成。祂将这些立定,直到永永远远;祂定了命,不能废去”。

大至宇宙万物,以至人类的历史,都在祂的命定当中。你看以赛亚书10:22-23,在预言将要发生在以色列民族身上的事情时,先知预言说:“以色列呀!你的百姓虽多如海沙,惟有剩下的归回。原来灭绝的事已定,必有公义施行,如水涨溢。因为主万军之耶和华在全地之中,必成就所定规的结局。”我们知道在已经成就的以色列人历史,都完全照神所命定的应验了。包括最神奇的二战后以色列奇迹式的复国。还有正在应验当中的历史。

因此,为神的预旨下个定义就是:祂对于万事万物,包括人,有祂的主意和目的。而这一个目的,是在有时间之前,在永远里就已经决定,命定了的。也就是说,在人类历史之上,历史还没开始之前,就已经决定好了的。

难怪以弗所书3:11保罗说,“这是照上帝从万世以前,在我们主基督耶稣里所定的旨意。”那么,祂定的是什么旨意呢?哥林多前书2:7,保罗也说:“我们讲的,乃是从前所隐藏,上帝奥秘的智慧,就是上帝在万世以前,预定使我们得荣耀的。”

神的旨意要叫祂所救赎的我们得荣耀,这是祂赏赐的恩典。提摩太后书1:9,“上帝救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按祂的旨意,和恩典;这恩典是万古之先,在基督耶稣里赐我们的”。

那么,接下来我们不禁要问,这个永恒的目的,神的这些个主意好不好呢?

二、神预旨的美好

这个很重要。因为在人类历史上,不乏那些很有主意,又有大能的统治者。他们一时之间好像上帝一样,他们要作成的事,少有人能拦阻,结果呢?害死不少人,生灵涂炭。那么,这位在永远里定下主意的上帝是不是也像他们这样呢?祂的旨意好不好呢?特别我们看到,上帝永远所定的主意,是根据祂的什么?根据祂的美意。怎么知道是美的呢?因为祂本来就是全然的圣洁,公义,全然的良善和美好的,所以祂心中的主意,自然也就是最美好的。

也许有人会问,“一定都是最美好的吗?”如果真是这样,那么为什么这世上仍然有眼泪,不公义,仍然有屈枉正直,强势的欺负弱势的,甚至有痛苦和死亡呢?

中国人说眼见为凭。刚才讲的这些的确是世上存在的现实。难免让人产生疑惑,神的旨意一定都是美好的吗?其实,不少人是把“神的旨意”和“神的引导”给弄混了。唐崇荣牧师对这个问题有很好的解析。他这样说:“‘神的旨意’是永远立定,是绝对的,是普世的,是不变的,是对于每一个人都一样的。而‘神的引导'是在历史中的,是个人的,是因人而异的,是与环境和特殊条件有关的。

“举个例子,比如说,‘神的旨意'是要我们成为圣洁,远避淫行。而‘神的引导'是有的人结婚,而有的人没有机会结婚;有的人结婚没多久,配偶就过世了,再婚之后不想配偶又过世了;而有的人一次婚都没结。这就是‘神的引导'。神的引导不是绝对的,而是相对的。而不论结婚或未婚都要圣洁,这是‘神的旨意’,是绝对的;而‘神的引导'却是相对的,是个人的。”

讲到这里,让我们对神的预旨,也就是祂从永远所定的主意,都是根据祂的美意,都是美好的,有了十足的信心。

三、祂预旨的范围

接下来讲到神预旨的范围。祂预旨包括所有的事,都在祂的旨意之下。

请看罗马书11:36清楚的告诉我们说“因为万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂;愿荣耀归给祂,直到永远!阿们!”

可见所有的事,万有,都是本于祂,倚靠祂,也是归于祂。都是为着祂的目的预旨。祂的旨意会引导着所有的事物都必按照祂所定规的时间和地点来发生。这样是为了什么呢?这都是为了祂的荣耀。

诸位,箴言16:4记载,“耶和华所造的,各适其用;就是恶人也为祸患的日子所造。”这不是很清楚吗?上帝把一切都定规好了,祂造的每个人事物都有祂的用处,就算是恶人,也是为了祸患的日子所造。

也许有人会说,“果真如此,那么神怎么能审判恶人呢?因为是神把他们造成恶人的嘛!”或者说,难道亚当犯罪,也是按照神定规的时间和地点来发生,真要如此,亚当岂不是无辜的吗?

事实上,神的旨意以及神的意志可以分成四个等级:有神的计划,有神的安排,有神的许可,以及神的任凭。神的计划和安排是神最直接的参与,要成就祂的心意。神的许可和任凭,是神主动的任其发生,但当然最后神会让它们成就祂的心意。

讲到神的任凭我们很清楚。在罗马书一章就讲过“上帝就任凭他们...”意思就是说,神的伟大意志中,祂许可、任凭人滥用自己的自由到最坏的地步。就好像人非要违背被造的本性,男和男的,女和女的行羞耻的事。虽然神还是主动的任凭,不过并不是说神要因此负责任,而是那些任意滥用神给的自由而去行诸般邪恶之事的恶人,他们将来要为自己所作的恶事受报。就像亚当夏娃犯罪,虽然是上帝给予他自由意志,任凭他去听从撒但而不听上帝的话。但他们却要为着自己的选择来负责。而后来神怎样逆转一切,重新再造,就带来祂伟大无比的荣耀。

我们还要留意,神的预旨不单单是祂从永远所定的主意,不单单是根据祂的美意,不单单是为了祂自己的荣耀,祂也预定一切将有的事。

四、神预旨的终结

耶利米哀歌3:37,“除非主命定,谁能说成就成呢?”看清楚了吧!除非是神命定的,如果不是祂命定的,它就不可能发生。虽然人说它会发生,它应该会发生,它可能会发生,不!除非祂命定,它就不会发生。

有一个人用英文说得更好。他说,“God will whateverhe does; he does whatever he wills.”(神要作的,祂就命定;神所命定的,祂就作成),真是如此。

也就是说,从创世以前,神已经知道所有的事情。祂知道有关我的所有事情。每一件事都没有脱离祂的掌握。祂对每一件事情都有完全的了解,也有定意。任何算命的,机运,意外,都不能、也不可能改变它!

有的人说,既然神已经命定,既然什么事情神都已经预定,那么我们为什么还要祷告祈求?甚至问说,为什么我们还要去传福音呢?反正这个人要不要信神都预定了。

怎么说呢?这就像一个工头对大楼的建筑师这样说:“既然你把什么都设计好了:每一个转角要转多少,每一根柱子要多粗,要放几根柱子,每个房间要装几个开关,什么你都预定好了,那,还要我做什么?”

建筑师听了以后就会笑着对工头说:“要你做什么?就是要你去做嘛!”同样的道理,今天上帝可能会对问这样问题的人,也说类似的话:“不错,我是已经预定好了,那么你就好好的去做,不要偷懒”。

圣经的启示让我们明白,神命定了,然后祂就交待万军去执行。祂是万主之主,万王之王,祂所定规的,就一定作成。今天如果你不运用神所赐给你的自由,你决定不作,不祷告,不传福音,那么神就会兴起别人,让那愿意顺服神心意的人来作。祂的旨意不但行在天上,也要行在地上。

传福音就是这样,你看,如果说神预定了某某人得救。既然定了,神不是派天使来!而是让独生子耶稣基督亲自道成肉身来到地上,为赎他的罪被钉死在十字架上。耶稣没有说:“反正你已经预定他得救了,我就不必为他上十字架钉死了。”不!耶稣仍然替罪受死在十字架上。

如果耶稣为了预定得救的人还要顺服去死,我们为一个人的得救祷告,向他传福音都不肯,怎能逃罪呢?

讲完了“神的旨意”和“神的引导”,最后,我们讲“神的安排”。

五、祂预旨的安排

“神的安排”就是有时为了达到神的某种计划,神就允许,安排某些事的发生。仍然是根据祂最美善的旨意,也是为了祂的荣耀。

就像约瑟被卖到埃及,就像他作对的事,结果却被下在监狱;就像约伯突然遭遇接二连三的意外;这都是神的安排,根据祂最美善的旨意,也是为了祂的荣耀。

事实上在很长的一段时间里,约瑟不明白为什么神这样安排,约伯更不明白,我们也不明白。不过我们可以确定的是,你我今天生命和生活中所遭遇的困难,阴影,不幸,都是命定的,是神所安排的。并没有什么是机会,也不是缘于什么随机的命运。

有一位英国的牧师,接到邀请去主领一个追思礼拜,因为在他住的地方Wells刚刚发生了一场矿难,不少人死在矿难中。这真不是一篇好讲的信息,底下坐着的都是那些受难的家属和亲友。牧师从衣服里拿出了一件刺绣品。把刺绣的反面对着所有的听众,对他们说,“很多时候我们大概只看到这一面,线头杂乱无章,没有什么设计和安排,搞不清楚为什么会这样,会是那样。这就像是我们的人生。”

然后牧师把刺绣转了过来,大家才看到,那是一件上等的刺绣品,有用金线绣着“神是爱”三个字。牧师就说:“将来,神所有的美丽和旨意,我们都会看到,都会明白。让我们敬拜祂,赞美祂,因为祂从来不会作错事。”

应用一:尽管我们知道一切都是在神的预先旨意当中,尽管如此,在患难痛苦中,在眼泪中,我们仍然可以向神求智慧和帮助,向神求恩典和随时的帮助,并持续相信,神会因着祂的美善,照着祂旨意所预定的;叫祂的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,可以得着称赞。正如诗篇57:2这样说,“我要求告至高的上帝,就是为我成全诸事的上帝。”

应用二:尽管有很多事情我们不明白,就像这次的大选,我很难想像如果某派得势了,美国将会变成什么样。但让我们仍然学习效法基督的榜样。愿神的旨意成就。愿我们学习主耶稣的祷告说:“然而不要成就我的意思,只要成就你的意思。”

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