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愿盼望和勇气成为前行的动力

圣诞节前夕,我去敲了英格的门。两人远远地戴着口罩聊了几句。

门前那棵巨大的红杉依然雄伟茂盛。这树是三十余年前英格已过世的老公种的,只产于美国西岸山区,在平地罕见。英格今年91岁,二次大战后随父母手足一起移民美国。如今全家只剩她一个。两周前,连与她相伴18年的小狗也走了。

由于疫情,住在离英格家一小时车程内的儿女们,都久久未来探望她;即使在阖家团聚的圣诞节也不例外。晚上我常常经过她家,都看到这幢独栋的二层洋房内,隐约露出孤零零的昏黄灯光。

“靠山山倒,靠人人老,只有靠自己最好。”这是旧友在我小学毕业纪念册上的留言。那时懵懂,只觉得这话读起来很响亮,却又有说不出的不足。长大后才知道,原来自己也常常靠不住,徒然立志而已。

加州红杉抗虫害、真菌和腐烂,树龄可达2200年。英格家的红杉相对还是幼儿,但种树者已凋零了。可人的特点,不在长寿抗病,而在于能思考、研究、累积经验,并可欣赏美善、积极向上……人有上帝的形象,即使看一棵红杉树,也能感动于造物之奇,并栽种保护。

只是,人类的灿烂文明与科技发展,让我们振奋也让我们焦虑,无法彻底解决个人的孤独感, 更遑论因疫情造成的孤立和焦虑。在大灾难前,往往只剩下无力与无奈。就好像我虽有心,也只能偶尔敲敲英格的门。

英剧《梅林》(Merlin)播了5季,里面不断提到“宿命”与“使命”。面对宿命,不论是亚瑟王或梅林,其实都有机会再作选择。但只要做出选择,日后的祝福或咒诅就定了,并影响使命的完成——不论抉择、宿命或使命,人最终都必须孤独地面对。

圣经说世事难料,诸如昔日生活奢华的人,今朝竟成在垃圾堆里捡食的游民(参《耶利米哀歌》4:5)比这更让人无措的,是冠状疫苗才出,变种病毒又在迅速传播。如此漫漫黑夜,光明与希望何在?

圣诞节,不仅是敲门、问候和送块蛋糕,也在传递一个信息:充满怜悯的上帝,要使晨光从高天临到我们,照亮一切坐在黑暗中死荫里的人,好引导我们走上平安的路。(参《路加福音》1:78-79)能否把握机会作决定,还在于自己。

耶稣说,那杀身体的,不能杀灵魂(参《马太福音》10:28)。跟随他的人,即使处在现实的压力下,仍能因喝他所赐的水而不渴,而且还能拥有涌流到永生的活水泉源。(参《约翰福音》4:14)

圣诞节一过,小区中就有许多人家将圣诞树弃置路边,等待周一一早的绿色回收。

我们的确需要忘记过去,不受牵绊,着手眼前,以迎向2021年。虽无法充分掌握未来,但在节日欢庆后拥有圣诞带来的信心,就有盼望和勇气成为前行的动力,并有喜乐医治心灵的寂寞与忧伤(参《箴言》17:22)。

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