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感恩节的由来

有人认为美国的历史开始于印第安人,有人认为美国的历史开始于1619年的一艘运奴船。历史就像一个任人打扮的小姑娘。小姑娘打扮成什么样,体现了化妆师的审美观;而历史的论述,则体现了论述者的价值观。今年的感恩节前夕,让我们一起来重温400年前第一批清教徒来到美国的历史,一起来确认美国的传统价值观和背后的美国精神。

1607年,在英格兰的诺丁汉郡有这样一群清教徒,他们想脱离英国国教的控制,自由地敬拜上帝。他们离开家乡,经历艰难困苦来到了加尔文派基督徒占主要地位的荷兰阿姆斯特丹。1608年又搬到了荷兰的莱顿。他们勤劳肯干,很快就在荷兰安居乐业。接下来的十二年,约翰·罗宾逊(John Robinson)牧师和威廉布·鲁斯特(William Brewster)长老照料并带领他们。根据其中一个人留下的回忆,他们的状况是:“我们在上帝的道上一起分享了甜蜜喜乐的交通和灵里的安慰。我们的知识、才干以及来自圣灵的恩典随之增长,在和睦友爱和圣洁中共同生活。”

然而,漫长的荷兰独立战争看不到尽头,天主教势力随时可能卷土重来,富余的荷兰,其享乐主义、世俗主义氛围已经威胁到下一代子女信仰的纯正。于是,这些清教徒产生了移居北美新大陆的想法,他们希望找到一个可以长久自由敬拜上帝的地方,也希望有机会把福音传到地极。清教徒们选择“逆向移民”,从已经进入近代文明的欧洲,移民到仍是蛮荒之地的美洲新大陆,反对的声音自然不少。但是赞成者们相信“所有伟大和光荣的行为都伴随着巨大的困难,必须以负责任的勇气来面对,并且战胜困难。如果目标崇高,合乎上帝的律法,就可以寻求上帝祝福。这一切的努力配得上帝的荣耀。”

于是这些清教徒分成两批,一批留在荷兰,一批去了新大陆,许多人从此再也没见面。1620年7月22日他们从荷兰的代夫特港(Delftshaven)出发之前一起祷告,罗宾逊牧师在讲道中引用以斯拉记8章21节:

“那时,我在亚哈瓦河边宣告禁食,为要在我们上帝面前刻苦己心,求祂使我们和妇人孩子并一切所有的,都得平坦的道路。”

当他们离开美丽宜人的城市时,深知自己是追寻神圣荣耀的天路客,于是抬眼定睛朝向高天穹苍,那令他们的灵魂得安宁的至爱国度。有幅描绘船上祷告的画直到如今还挂在华盛顿的国会大厦里,因为那是与美国历史相关的一个重要时刻。

清教徒们先回到英国,得到国王所发的特许状,又寻求商人赞助,也因此有各色人等与他们一起去新大陆。1620年8月5日,大约120人坐着两艘船Speedwell和五月花号(Mayflower)离开南安普顿。Speedwell漏水很严重,也有可能是船长不想去了,船上有些人留在了英国,大部分人上了五月花号。9月6日五月花号离开普利茅斯(Plymouth) ,船上共有102人。

五月花号长106 英尺,宽25 英尺,在那个时代还算是不错的一艘船。它的船速虽然只有每小时2英里,整个65天的航程其实并不艰难。这期间两个人死亡,两个婴孩出生。11月11日五月花号到了新英格兰地区鳕鱼角(CapeCod),12月11日停留在距今天的波士顿35英里的普利茅斯(Plymouth),12月25日开始修建第一所公用房屋。因着当时使用了不准确的地图,他们误以为到达的地方是弗吉尼亚殖民地。

清教徒们为了共同生活,制定了五月花号公约(May flowercompact)。这份公约带来了一个特别的公民政治团体,他们一致同意,在基督信仰的基础上拟定公正公平的法律法规,并且遵守服从。这是创立美国的主要思想之一:同一个社会里的所有公民通过制定对大家都有利的法律来管理自己。

诞生于“五月花号”,并以“五月花号”命名的这份文件预告了一个新时代的来临。可以说,没有《五月花号公约》,就没有《独立宣言》和美国宪法。《五月花号公约》是美国宪政共和理念的源头。这一公约构成美国宪政的雏形,它在美国政治与法律制度演进中具有重要的意义与影响。

这约定的基础是清教徒们的基督信仰。我们在此节选一段供读者参考:

“蒙上帝的恩典,为了上帝的荣耀并促进基督信仰及国王与国家的荣誉,我们远航到弗吉尼亚北部地区开辟首个殖民地。根据本公约一同在上帝面前庄严盟誓,彼此联合,共同组成公民政治体,为了保持良好秩序及推动实现前述的目标,需不时制定、颁布法案或拟定公正、公平的法律、法规、法令、宪法框架及设立管理机构,并对殖民地普遍适用,我们承诺将完全服从并遵守。”

五月花号上的这批乘客还带来了美国最重要的节日传统:感恩节。

清教徒们踏上北美新大陆献上赞美时正值冬天,四处看见的都是荒原,背后是刚刚渡过的茫茫大海。那年冬天极其艰难,两、三个月的时间内死了一半人。有时一天之内就有两、三个人死亡。最紧张的时候只有六、七个身体健康的人能够工作。

刚开始他们和印地安人是敌对的,他们常常去印地安人住的地方拿玉米和豆子,直到第二年才如数补偿。1621年春天有个会讲一些英文的印地安人(Samoset)来到他们中间。Samoset 介绍了一位去过英国的印地安人 Squanto,他的英文非常好,帮助清教徒与 Wampanoag 族的酋长 Massasoit 缔结了和平协议,也教他们捕鱼,用鱼肉施肥种玉米。这是很多美国中小学教材里会出现的内容。

1621年还发生了许多事情,五月花号启程回英国,举办了第一场婚礼等等。但最重要的是秋天有了大丰收,他们决定举办一次感恩聚会,庆祝丰收,感谢上帝的恩典。参与者包括所有从1620年冬天幸存的人和大约90位印第安人。准备食物的人只有四位已婚的妇女和五位待嫁的少女。食物包括:5支鹿及各样鸟类(可能有Turkey),南瓜及各样蔬菜。

这就是第一个感恩节的由来!

此后,1676年麻省的Charlestown市议会发表第一次的感恩宣言 (Thanksgiving Proclamation) ;1789年美国第一任总统乔治·华盛顿发表感恩宣言;Sarah Hale 在1846—1861年十七个年间,写信给五任总统建议全国性的感恩节;1863年林肯总统发表感恩宣言;1941年美国国会决议,每年11月的第四个礼拜四为国家法定的感恩节假日。

普利茅斯是清教徒建立的第一个社区,至终成为了在北美第一个成功持续下去的社区。从五月花号开始,一批又一批批的清教徒来到新英格兰地区,他们抱着同样崇高目的而来。1630年,“阿贝拉号”横渡大西洋的途中,清教徒领袖约翰. 温斯罗普牧师在一次布道时说:

“我们将如山巅之城,为万众瞩目。因此,如果我们在已经着手进行的事业中欺蒙我主,使主收回目前赐予我们的庇佑,我们必将成为世人笑柄,天下丑闻。我们将使敌人开口说毁谤上帝道路的话。我们将使上帝许多可敬的仆人脸面惭愧,使他们的祷告化成对我们的诅咒,直至我们在即将前往的美好土地上消亡……所以让我们借着聆听祂的声音而拣选生命,使我们和我们的后裔都得存活。因祂是我们的生命和福气。 ”

清教徒们已经完成了他们的历史使命,他们给世界带来的影响数不胜数,怎么讲述都不过分。今天我们这些仍在历史当中的基督徒,虽然无法重复五月花号的故事,却可以照着神所量给我们的境界,在生命的各个领域活出与救恩相称的生活。让我们用清教徒威廉布拉福德的话彼此鼓励:

“我这样做的目的是想要孩子们今后能看到,自己的父辈如何完成第一次冒险之旅,他们经历了何等的艰难和奋斗。尽管他们有种种的弱点和缺失,却最终被上帝拯救。”

注:这篇文章引用的话都来自威廉布·拉福德(WilliamBradford)所写的《普利茅斯开拓史Of Plymouth Plantation》。他是五月花号上的清教徒之一,1621年4月被推选为普利茅斯总督,连任30次直到1657年去世。

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