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一天中最重要的15分钟,让你经历更丰盛的生命

历史上伟大的神秘家之一——依纳爵·罗耀拉(St. Lgnatius Loyola,下文简称“依纳爵”)相信,这种被他称为“省察”(the Examen)的祈祷操练,会是每个人一天中最重要的十五分钟。

一、省察是对神正在做的事敏感

省察是指在祈祷中回顾这一天的生活,它基于一个事实,那就是我们整天都在回应那位在所有事情中都临在的神,当我们走向神或远离神时,我们的身与心都会知道。

遗憾的是,很多时候我们不会停下来去留意它,以至于被许多我们认为重要的、外在的事情影响并取代了,在做意识省察的时候,我们安静下来,收起理性的思考,渐渐对神正在做的事敏感起来,能意识到,并作出回应;也渐渐对自己心的动态敏感起来,能关注、分辨并作出合神心意的回应。

省察是伟大的分辨性祈祷,它基于一个非凡的真相,那就是神临在于所有的事情中,在我们的所有经历中说话,并召唤我们去活一个更丰盛的生命。

二、省察的属灵益处

省察使我与上帝的关系越来越紧密;

省察揭示上帝怎样看待我每天的生活;

省察推动我为上帝所赐的无数恩惠献上赞美与感谢,帮助我在这些恩惠中体会到上帝的临在;

省察使我有机会明认所犯的错误,能为此道歉,并为自己所犯下的错误、所受到的伤害,感到哀恸,且从中获得治愈;

省察带领我看清自己在思想、言语、行为等种种表象之下的真实情况——深入我的动机、种种心计的根源;

省察帮助我分辨该如何面对棘手的问题,让我知道自己需要从上帝那里获得什么样的内在恩惠,明天才能做出正确的事,并向上帝明确的祈求这些恩惠……

三、神今天如何对我说话,我又是如何回应?

省察是一个敏感的时段。当我们安静下来,在那个安静的时刻,我强迫自己从容的回顾,并评估这一天,在神希望的光中,看见这一天祂在什么地方说话,我又是怎样回应祂的话的?

当然,意识省察的目的并不真是为回顾这一天,而是为让你经验到神透过日常生活与你相遇,是为了明天当重要的事情发生时,我可以敏感地回应神。

从某种意义上说,成熟、老练的祷告者会常常省察,所以他们对于上帝说话的情形很警觉,当这样的情形发生时,会激发他们回应。有经验的祷告者,不必等到晚上才意识到上帝说话,但初学者会是这样,因为当这些事情发生时,他们还没那么敏感能发现,从这个意义上说,省察是非常重要的。

省察不仅要回想我自己的失败,还要回想自己与上帝之间的交流,这应该是对上帝如何在一天的事件中对我说话的回顾。比如:

上帝是如何通过今天与我发生冲突的那个人对我说话的?

上帝是如何通过今天我在街上看到的那个可怜的盲人对我说话的?

上帝是如何通过今天和我重聚的最好的朋友,对我说话的!

上帝是如何说话的?只有在问了这个问题之后,我才会问:“我是如何回应的?”这两个维度的问题都必须呈现,省察必须是对上帝说话和我的回应都进行回顾。

当我回顾我的失败时,我们应该看到这不是以法律标准来考量的失败,而是上帝今天对我说话,我在回应上的失败,如果我们的省察是这样的,我们对这一天的回顾,永远不会是枯燥的例行公事,没有两天是完全一样的,因为上帝从来不会在两天内,以同样的方式说话,我们要越发敏感的,不仅仅是我们的回应,更主要的是上帝如何说话!

不过,我们没有必要用“罪恶清单”的方法来认罪悔改,正如你得了一个急病的时候,不需要马上处理掉身上所有的问题,你只需要先关注此病,专门医治它,先在此事上回应神,同时请求上帝也医治我们其他的一切疾病,这才是在心理上和灵性上更健康的做法。

四、省察五步走

马克.希伯道克斯很有创意的把意识省察的五个步骤,简化为五个R开头的英文字,以方便读者记忆,掌握该步骤的内涵,就能较容易地进入灵性的意识:

1、回味(Relish)。回味恩典,自然就会向神献上祈祷的第一个内涵——感谢。

2、恳求(Request)。恳求圣灵带领我回顾,所以意识省察绝对不是一个理性的动作,而是天人合一的开始,失去了这一点,意识省察很容易就变成良心反省,成为检视一天行为的对错、是非、善恶等伦理议题。

3、回顾(Review)。回顾一天的生活里有什么感受或想法是自己愿意带到天父或耶稣跟前深化它的。

4、悔改(Repent)。悔改,更符合内容的意思是皈依,在面对第三步骤的议题时,原先在个人内心有的情绪反应、想法,因着带到天父、耶稣跟前倾诉、聆听、对话而有了不同或更深的意义,也由此体验到深度的皈依经验,这是意识省察的核心,也是生命成长及翻转生命的所在。

5、定志(Resolve)。面对下一段时光或新的一天,我所渴望活出的生命,这时我更了解,这不仅仅是个人的定志而已,也是神的恩典,因此祈求上帝给予光照与力量,使自己能够更真实的活出生命。

五、五个实际的建议

当然,这内心的旅程需要每个人自己去经历及操练,高妙的理论及解说只是纸上谈兵。不过,知道一些基本条件及特色还是有一点启迪的价值,董泽龙指出几个可以在操练时作为参考的地方:

1. 留意情感的起伏,多于理智的推敲

例如:默想耶稣宽恕人的榜样及要求,我们可以明了其意义及价值,设法追随,甚至给自己定下一些「应该」作为目标。但若忽略自己在冲突的人际关系中那份痛苦,不去细嚼由这痛苦所引发种种错乱的情绪、灵性枯干等事实及过去的经验,如逃避、发泄愤怒、否认愤怒、或悲伤失望等情绪,我们的定志是没有力量的。严重一点,更可能只是自欺欺人罢了。

2. 开放及慷慨的心胸

依纳爵的座右铭是“愈显主荣”。“愈”表示更加,不满足于已为主做了什么。今天信仰中的人论告诉我们,人是要不断走向超越自己,才是响应主的呼召。亚伯拉罕七十岁了,神还要他重新出发,成就一伟大的民族,这经验是希伯来—基督信仰的典范。

我们的成长经验会造就了某些待人处事方式,生活型态及价值观等,例如内向,喜欢读书,埋首计算机,拼命赚钱等。但这些型态不一定时时刻刻都在适当地响应主的呼召。我们要有开放的心及能力随时作出调整及改变,以响应别人及环境的需要,这才是更荣耀主的。

内向的习惯可能要暂时放下,而主动地向有需要的陌生人展示亲切的欢迎,嘘寒问暖。不然,执着于某种型态及习惯就成了自己的救生网,这就是旧约关于罪的主题:崇拜偶像及心硬,人在其中找到自己的归宿及安全感,但代价是忘记及得罪于神,自己的生命力亦随之萎缩。

当然,能时常恰到好处作出适当的调整及改变是对自己的挑战,这就是在省察中不断祈求的恩典—宽广的心,为了“愈显主荣”,不吝啬于放下自己所执着的。

3. 留意渴望

在情感起伏的背后,往往代表着我们潜藏的渴望,依纳爵要我们不要等闲视之,因它正是我们的动力所在。虽然不是每个渴望都同等真实。

举个例子,依纳爵受伤后在病床上休养,无所事是,流连于白日梦间:一方面想着将来平步青云,追求仰慕已久的公主,快意盎然;另一方面阅读圣人传记及耶稣生平后,生出全心学习效法他们爱心时,心中神慰满溢。这两个渴望都是真的,依纳爵没有立时压制哪一个,反而让它们徘徊在心中。

不过,他问了一个重要的问题:这两种喜悦有甚么不一样?于是,他发现前者很快干枯,后者却回味无穷。由此,他体会到追随基督及圣人的榜样更是真实,于是踏上跟随基督之路。依纳爵深信,真实的渴望是来自神,在祂里面我们会发现主的临在。

4. 分辨善恶

依纳爵相信人的精神生活不是中立的,它常在善恶间徘徊及抉择,人若不留意或了解这些精神状态,单靠外在的准则或信念是不够,甚至是有害的。

例如在服务团体中,某人付出不少心力,这行为是值得尊重及推崇的。但若他因别人的冷淡或不足而骄傲、或自怜、或心灰意冷,或对人诸多批评,他就要留意这精神状态是什么意思,是否恶者在导引他远离神?这样做不是去怀疑自己为别人服务的信念,而是去分辨出恶者的势力阻碍这理想的达成,并对这种消极的倾向断然拒绝。

另外,圣灵常在日常生活中激起我们的感恩之情,有时是具体的,在一餐食,一杯水中突然意会到人间之爱,进入造物之爱,抗拒及战胜了孤独及自怜自伤的诱惑。有时是态度上的,意谓在逆境中,都相信及倾向体会神的临在,活出信望爱。这时,我们要有一份确信,主与自己同行。同样,我们会有不同的渴望,哪一个是更真实呢?我应该追随那一个呢?这时,我们需要留意是否有从主而来的神慰。当然,分辨善恶要知道一些基本准则,这留待大家在做神操中当下地体味及了解吧。

5. 同行者

传统称之为“指导神师”或“避静神师”。若人间的智慧及旅程需要老师及向导,更何况是走向神的旅程;同行者指在灵修生活中已有相当的学识及经验,能陪伴做神操的人逐渐明白自己的经历,帮他细嚼善恶两股势力的临在及分别。

在正确的方向上给予适当的鼓励,在错误中给予指正,在犹疑中予以忍耐,在恐惧中予以安慰,在退缩中邀请开放及信赖。其中关键之处是做神操者对同行者的开放及信任,能分享祈祷中种种内心的光景及个人的历史。这样,去分辨主的旨意及克服错乱的偏情就能事半功倍。

六、实操中的两点提醒

在开始意识省察前的两点提醒:

1,保持简短:依纳爵强烈建议,每次的省察祈祷以十五分钟为限。因省察不是进行一个深度自我剖析式的默想祈祷,只为提醒自己神的临在,并且让我重新转向祂。

2,跳到最好部分:只在那些真正触动我、最可能在我里面引发沉思默想的地方,多停留、多体会;其他的,就温和轻快的走过。

整体而言,依纳爵邀请人在生活中找到神的临在。因此,人要成为行动中的静观者。

一方面他肯定现世的价值,鼓励人积极地在其中活动及作出贡献,跟悲观避世沾不上边儿;但另一方面,人的这一切活动不能画地自限,陶醉于现世的成就,而是在其中默观主的临在,祂无条件的爱,及圣意,并能爽快、活泼地回应,从而愈显主荣。荣耀都归给祂,阿们!

参考资料:

马克.希柏道克斯著《意识省察》

董泽龙的《爵式灵修》

托马斯.H.格林著《经历神》

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