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追忆被凯撒折磨至死的人

在马卡斯的时代,有大批人公开表示信仰基督,因而受到许多折磨和酷刑,其中有波雷卡,他是士每拿令人尊敬的主教。他的殉道应当载入史册,据犹西别宣称,在波雷卡殉道后,士每拿教会中有人写了一封可靠的书信给全世界的弟兄们。以下是该信的内容。

1.“我事奉他86年,他从未亏待我”

在波雷卡被捕前三天,晚上他祷告的时候睡着了,梦见他枕着的枕头烧着并很快 地烧完了,醒来后,他把这个异象告诉了同伴,并预言说他自己要为基督被活活地烧死。

当追捕他的人临近时,爱主的弟兄们把他藏在另一个村庄里,追捕者在附近抓去两个男孩,鞭打拷问其中的一个,因而知道了波雷卡的藏身之处。他们找到波雷卡的时候已是深夜,那时他睡在房顶的阁楼里,如果要逃走,可以逃到隔壁房子里,但他不愿再逃走,只说了一句话:“愿主的旨意成就。”

听见追捕者来到,他就从楼上下来,高高兴兴,脸色和善地对他们讲话,他们为眼前所发生的事惊愕不已。事实上他们从未见过他,在这种情况下初次见面,才知道他是如何德高望重,态度安祥。他们不知道自己到底在做什么,为何要如此迫切地抓这样一位老人呢?波雷卡立刻摆上一桌菜招待他们,热情地劝他们吃点东西,又请求他们让他安静祷告一个小时, 获准后他就进去祷告,听见他祷告的人都惊奇他如此满有神的恩典,许多人都感到惋惜,这样一位令人尊敬又虔诚的老人竟然就要被处死了。

他祷告时提到了所有认识的人,不分老少、贫富,都为他们代求,还为世上主的教会代祷。走的时候,追捕者让他骑上驴子进城,途中,他遇见了希律和他父亲挪士梯,父子两人请他 上车,在车上劝他说:“你就是称凯撒为主向他献祭,又有什么害处呢?这样就可以救你自己了。”

起初,他不作声,后来他们逼他答复,他才回答说:“我决不照你们劝我的那样去做!” 他们知道无法说服他,就用恶言伤他并把他推下车去,虽然因此擦伤了下巴,但他好像丝毫不觉痛楚,反而在看守的押送下喜乐地走进运动场。那时吵嚷声极大,什么都听不清楚,当波雷卡走进运动场的时候,天上有声音对他说:“波雷卡,要作大丈夫,要刚强。”没有人看见谁对他讲话,但是许多人都听见这声音。

他被带进法庭,当人们知道他就是波雷卡时,立即引起一场大骚乱,地方长官问他是否就是波雷卡,他回答说:“是。”长官要他否认基督,对他说:“想想你自己,要怜惜自己的高龄。”又用许多陈词滥调劝说再三:“你要以凯撒的名义起誓”,“要悔改”,“除掉无神论者”。

波雷卡严肃地看看运动场里的全体百姓,向他们挥挥手,并定睛望天,长叹一声说:“除掉无神论者。”

长官催促说:“你起誓辱骂基督,我就立刻释放你。”

波雷卡回答:“我已经事奉他86年了,他从未亏待过我一次,我怎能亵渎那曾经救赎过我的救主呢?”

长官又逼说:“你要以凯撒的名义起誓。”

波雷卡答:“要我起誓是白费劲,你不了解我的真性情,我坦诚地宣告:我是一个基督徒!如果你要明白基督徒的教导,请给我一天时间,你们都可以听到。”

长官接着说:“我已经预备好野兽,你若不悔改,我就把你喂野兽。”

波雷卡答:“你放野兽吧,如果要弃善从恶,那么悔改对我们而言是恶行。只有弃恶从善, 才是好事。”

长官又说:“你若不悔改,又不怕野兽,我要用火制服你。”

波雷卡答:“你用火来威吓我,它只能烧一个小时,很快就熄灭了。但是对于不信者,将有审判的火和永远的刑罚,这是你所不知道的。为什么还迟延呢?要用火,就请烧吧!”

地方长官差传令官到运动场中央大声宣告三遍:“波雷卡公开承认自己是基督徒。”众人,就是士每拿的犹太人和外邦人愤怒地大叫:“这人就是亚细亚的博士、基督徒的祖宗,是我们诸神的颠覆者,他教人不献祭不敬拜我们的诸神。”他们立刻叫亚细亚的总督菲立普放出狮子来咬死波雷卡,但是遭到拒绝,他说今天的活动已经结束了。但是众人不肯罢休,齐声叫喊:“他应当被活活烧死。”这正因为他祷告时的异象——枕头烧掉了——必须应验。百姓立刻从工场及澡堂搬柴来,惯于作恶的犹太人更是抢先助纣为虐。

2.“你竟使我配列殉道者行列”

他们要把他绑在火刑柱上,他说:“不要绑我,那位赐力量让我能够耐火的,必坚固我,使 我站立得稳,也不要用钉子钉我,我决不从柱子上滑下来。”他们就把他捆在火刑柱上,没有钉钉子,他祷告说:“哦,父阿,我感谢你,你竟使我配列在殉道者的行列之中。”

他刚说完阿们,官长就点起火,弓形的火焰像张满了风的帆,又像围樯挡住殉道者的身体, 似乎火不是在焚烧一个血肉之身,却像在炉中炼金炼银,我们所闻到的也像是焚烧乳香和贵 重香料时所发出的香味。最后,这群恶棍看火烧不掉他的身体,就命令武士用剑刺他,他身 上血如泉涌浇灭了熊熊大火。怀恨的仇敌对义者的嫉妒、恶毒和仇恨如此之深,甚至不许我 们取下他支离破碎的尸体。那些人向挪士梯建议不要把尸体交给基督徒,他们说:“免得人们崇拜那个被钉十架的波雷卡。”

他们的建议也引起犹太人私下的争论,当我们去取下尸体时,犹太人还一直盯着我们不放。百夫长知道犹太人的恶毒,就把波雷卡的尸体烧了,我们就取了他的骨灰收藏起来,这比黄金、珠宝更为珍贵。”

3.“我是基督徒,我们中间并无恶行”

在这次大逼迫中,当时法国的里昂、维雅那两城市也有许多荣耀坚贞的殉道者,这些荣耀的见证,对全体基督徒是一台戏,也是在主基督里卓越坚毅的榜样。他们的殉道史都由他们所在的教会阐明了。

暴怒的百姓、巡抚和兵士,对维雅那教会的执事赛脱斯和晚年信主大有能力的马吐路斯大大地迫害。另外还有别迦摩的爱他勒斯也在受迫害的行列中,他是我们教会的支柱。最后他们又迫害白兰蒂娜,基督藉着她指出,人们看为不齿的事,在神面前却有极大的荣耀,因为这是真正竭力爱护他的名,不是夸大虚浮的言词。

我们都为白兰蒂娜担心,她肉身的主母也惟恐她会因体弱而不能作美好的见证——这位主母先白兰蒂娜被列在殉道者行列中。然而,白兰蒂娜是如此坚强地忍受着,他们从早到晚整天折磨她,打手们都筋疲力尽,也用尽了各种刑具;但是他们惊奇地看到她遍体鳞伤,皮肉撕裂,却仍在呼吸。这位蒙福的女人在自我表白时又恢复了活力,令人一眼就看出,她一切的痛苦都消失了,她坚持地说:“我是基督徒,在我们中间并无恶行。”

赛脱斯忍受了人所无法忍受的野蛮侮辱,那恶者企图逼迫他诽谤福音,但是不论时间多久长、 痛苦多剧烈,他始终坚忍地抵挡。他不讲自己的名字、国籍、民族、身份,也不讲他是奴隶还是自由人,对于每个问题他只回答:“我是基督徒。”这是他对所有问题最坚定的回答。

这些忠心的圣徒被带走时都是踏着轻松的步伐,容貌因恩典而荣耀发光。他们的锁链就是最美丽的装饰,他们就像是穿戴华丽的新妇,呼吸着基督的芳香。他们被各式各样的酷刑折磨至死,但是,这些苦难好似各种香料与花朵,让他们编织成一个花冠,奉献给父神。

马吐路斯、赛脱斯、白兰蒂娜和爱他勒斯都是被送往圆形剧场喂野兽,以供外邦人观赏。他们忍受了疯狂百姓的大声喊叫,也忍受各种暴行,最惨无人道的是坐在烧红的铁椅上,身体被烤焦而发出令人恶心的臭味,却要经过很长一段时间才死去。

4.尊贵的妇人就像应邀赴婚宴

白兰蒂娜被悬挂在柱子上给野兽噬咬,在这令人难以忍受的痛苦中她仍然热切地祷告,这情景鼓舞了她的斗士同伴,透过这位可敬的姊妹,信徒们仿佛可见为他们被钉十架的主。由于没有一只野兽咬到她,于是暴徒们又把她放下,关入狱中。她看起来似乎是衰弱、受尽羞辱 的,但是却披戴了基督成为有能力、永不倒下的战士。因而,历经各样争战后,她成了战胜仇敌的得胜者,并戴上了不朽的冠冕。

爱他勒斯是我们中间享有美名的人,民众也竭力要求处死他。他喜乐、肃穆地向前走去,是一个老练、装备齐全、随时都能为真理作见证的基督徒。人们在他胸前挂着一个牌子,上面写着:“这个爱他勒斯是基督徒”,然后带他到圆形剧场绕一圈。这时,百姓的忿怒暴发了,要求立即处死他。

但巡抚知道他是罗马人,就命令再把他关入监中,允许他和其余罗马籍人 为罗马公民的特权辩护。一面写信给皇上,等候凯撒下令。凯撒命令,凡坚信基督者必要处死,唯罗马公民有权要求以斩首处死,其他民族则一律喂野兽。

由于圣徒们美好的见证,在那些原先已放弃信仰者中间,救赎主也被尊为大了。于是他们就受隔离审问,并立刻被解雇,他们的表白使外邦人十分惊奇,也把他们列入殉道者的行列中。

蒙福的白兰蒂娜是最后一个受刑的,她像宽宏的母亲在教导孩子一样,把他们一位一位荣耀地呈交在天上君王的面前,看见他们都受了当受的苦难,她自己也迫不及待地满带着得胜和喜乐去殉道,她好像应邀赴婚筵,而不像去喂野兽。她遭到鞭打、野兽的撕裂、坐烧红的铁椅、装入网中被公牛触撞抛来抛去;但她没有被疼痛所折服,因为她满有盼望,深信所望之事必成为眼见,她在与基督活的交通中殉道了。

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