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圣诞节前的预备

经文:路2:1-7;太2:2-12

多年前,英国的一家报纸在一个圣诞节前刊载过一篇文章,题目是《六成半的人心目中,圣诞节里没有基督》,作者在调查中发现,有百分之三十五的人认为圣诞节是一个宗教节日,百分之二十六的人认为圣诞节是一个假日,百分之二十三的人认为圣诞节是与家人及朋友团聚的日子,百分之五的人认为圣诞节是一个大吃大喝的日子,还有百分之十一的人认为圣诞节什么都不是。读了这篇文章着实令人震惊,但仔细想来也并不奇怪,这正体现了人们对圣诞节之意义的误解。就今日教会来说,未必每个人都能对圣诞节的意义有正确的认识。每年圣诞节前夕,各地教会及弟兄姐妹都在积极地筹备。有的在布置教堂,有的在排练节目,有的在购置礼品。诸如此类,不胜枚举。人们这种行动是可以理解的,也是无可厚非的。但面对圣诞节,如果仅仅停留在这个层面,那就失去了它应有的意义,这一切充其量只是预备了节日的气氛。我们更应当注重对自身的预备。

以下我们从刚才所读经文中的两个故事来学习我们今天当怎样在圣诞节前预备自己。

一、预备地方

当主降生的时候,世上没有他的地方,经上说:“马利亚的产期到了,就生了头胎的儿子,用布包起来,放在马槽里,因为客店里没有地方”(路2:6下~7)。每当我读到这两节经文,就想起了约翰福音里的经文:“他在世界,世界也是藉着他造的,世界却不认识他。他到自己的地方来,自己的人倒不接待他”(约1:10~11)。世人是何等的悖逆。当年,耶稣要住在客店,但客店里没有地方;今天,他要住在我们心里,我们心里有没有地方?让我们一起为主预备他所喜悦的地方吧。

1.预备宽敞的地方

客店里没有耶稣住的地方,是因为已被别人占用。纵然我们可以认为这个店主也有为难之处,因为报名上册的人多,客店确实人满为患。但他将一个产期在即的孕妇安排在马棚里却有不妥之处,体现了他“唯利是图”的势利眼的本质。(按犹太人的习俗,他将马利亚和约瑟接待在自己家里才是对的。)每当读到这个故事,就让我想起了在神学院时所欣赏的一个根据这个故事演绎的一场圣剧,这场圣剧的题目就叫《客店》。大概情节是这样的:客店的老板夜里梦见有天使对他说,第二天将要有一位尊贵的客人要住进他的客店。他第二天一大早就起来将所有的房子都收拾的干干净净,等待这位贵客的到来。不一会,一位身佩宝剑的军官过来了,他是百夫长,店老板以为这正是他所要迎接的尊贵的客人,便赶紧迎上去,将他送入高档的客房。还没等他坐定,又来了一名文质彬彬的书生,他是文士,专门从事圣经的解释,这等人很受犹太百姓的尊敬,老板看到此人更像尊贵的客人,于是又将文士也送入高档的客房。在此之后,又来了许多别的客人,老板觉得他们都像是尊贵的客人,于是他们都住进了宽敞的客房。客房住满了人,老板为自己的生意如此兴隆而高兴,也为自己接待了这么多的客人而高兴,因为他相信,在这众多的客人中,总会有天使在梦中告诉他的那位尊贵的客人。他坐在椅子上高兴地笑着,但由于一天的劳累,疲乏的他不觉就睡着了。就在这个时候,客店的大门被敲开,来者是约瑟和怀有身孕的马利亚,当约瑟向老板说明来意后,老板以客房已满而拒绝接待他们。经过再三的恳求,老板才同意他们住进那破旧的马棚。谁知耶稣就在这个马槽里诞生了。当老板从牧羊人那里得知降生的婴儿就是弥赛亚时,长跪于地,痛哭不止。这个故事虽然只是凭着人的想象力编出来的,但它对我们同样有很深刻的教训。

耶稣要住在我们心里,你心里是否可以让他居住?你的心里是否也被别人占用?你的心里是否依然住着自我,住着伟人,住着偶像?耶稣说:“一个人不能侍奉两个主。不是恶这个爱那个,就是重这个轻那个。你们不能又侍奉神,又侍奉玛门(‘玛门’是‘财利’的意思)”(太6:24)。如果你的心里除了耶稣以外还有别的主,耶稣是不会进到你心里的。让我们将心倒空,除去心里一切属于人意的东西,为耶稣预备宽敞的地方。

2.预备清洁的地方

当年供主居住的,是一个马棚,那马棚的肮脏与污秽,我们可想而知。今天他要住在我们心里,我们心里是否清洁?耶稣的居所必须是清洁的,不能有任何污秽的东西,污秽的心灵耶稣不会进去。经上说:“清心的人有福了,因为他们必得见上帝”(太5:8)。又说:“你们要追求与众人和睦,并要追求圣洁,非圣洁没有人能见主”(来12:14)。如果你的心里还有仇恨,还有嫉妒,还有贪恋,还有……就赶紧除去,好让耶稣居住。让我们像大卫那样祈祷:“上帝啊,求你为我造清洁的心,使我里面重新有正直的灵。”(诗51:10)

3.预备温暖的地方

巴勒斯坦一带的马棚一般是比较简陋的,防风与防冻的性能极差,耶稣就在这样一个寒冷的马棚里一个冰冷的马槽中降生了。我们的心,千万不能成为一个冰冷的马槽,而要成为一个温暖的居所。《罗马书》十二章十一节说:“殷勤不可懒惰。要心里火热,常常服侍主。”我们的心要火热,这样主才会住在我们心中,才会与我们同在。

弟兄姊妹们,让我们在圣诞节前为主预备他所居住的地方吧!让我们一起高歌《赞美诗·新编》第231首:“求来到我心,主耶稣,在我心有空处为你。”

二、预备礼物

耶稣降生的当年,东方来的几位博士向他献上了至贵的礼物——黄金、乳香、没药。他们所献的礼物,都具有特殊的象征意义。有人解释道:黄金是尊贵的,代表耶稣是尊贵的君王;乳香是献祭专用的香料,代表耶稣是尊荣的大祭司;没药是用来膏抹死人的,代表耶稣是为我们舍命的救主。但从圣经来看,黄金、乳香、没药也可以代表今日基督徒应有信心、盼望和爱心,也正是保罗在《哥林多前书》13章13节所要求我们应当有的几样美德——“如今常存的有信,有望,有爱”这便是我们向主献上的最好的礼物。

1、预备黄金作礼物——信心

《彼得前书》1章7节说:“你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。”这里用金子来比喻人的信心。信心对我们来说是最为宝贵的。信使我们从罪的深渊中出来,信使我们从魔鬼的捆绑中出来,信使我们得着了儿子的名分,信使我们有了永恒的生命,信使我们可以与上帝有亲密的关系。信心是我们人生中的必修课,但信心的程度又有所不同。我们的主所喜悦的是“被火试验”过的信心。经过火的试验的信心,其价值胜似黄金。这就是我们当献给基督的第一件礼物。

2、预备乳香作礼物——盼望

我们当献给基督的第二件礼物就是乳香,乳香代表的是活泼的盼望。经上说:“他既拿了书卷,四活物和二十四位长老就俯伏在羔羊面前,各拿着琴和盛满了香的金炉,这香就是众圣徒的祈祷”(启5:8)。而祈祷正是有盼望的表现,能坚持不懈地祈祷,就说明我们没有失去对基督的盼望。所以,在圣诞节来临之际,让我们除去一切消极的思想,能有活泼的盼望。对我们的生活有盼望,对我们的工作有盼望,对我们将来的生命有盼望,将这些盼望藉着祷告交给我们在天上的父,这就是我们向基督所献的乳香。

3、预备没药作礼物——爱心

我们当献给耶稣的第三件礼物是没药,没药所代表的是我们的爱心。旧约《雅歌》是一卷描写爱情的书,书中通过书拉密女与良人的爱情,来说明我们和基督之间的爱。这本描写爱的书中,曾多次提到没药。“我以我的良人为一袋没药,常在我怀中”(歌1:13)。“我起来,要给我良人开门;我的两手滴下没药,我的指头有没药汁滴在门闩上”(歌5:5)。书拉密女向良人赠送没药代表爱心,说明没药就代表着爱心。这样,我们向主献上我们的爱心,就是向主献上了没药。

让我们精心预备自己吧,洁净我们的心,让我们的心成为主的居所;也预备好自己的礼物,献给我们的主,不至于空手朝见主(参申16:16)。

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