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圣诞的真谛

6因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的 神、永在的父、和平的君。(赛9:6)

眼下又是一年一度的圣诞季了。每到这个时候,文明世界的人们往往都会张灯结彩,喜气洋洋,欢庆圣诞。

在中国南方,每到平安夜,许多市民会早早到教堂排队,参加一次平安夜的礼拜,意图来年有个平安祥和的意头。据说有的教堂平安夜要举行四到七堂聚会,还无法满足众多市民参加平安夜崇拜的渴望。

如此多的人庆祝圣诞,圣诞到底是怎么回事?圣诞的真谛又是什么?

一、不是诞生,而是降生(本质)

【太1:18】耶稣基督降生的事记在下面

许多人以为圣诞顾名思义就是圣子的诞生,圣诞节就是耶稣的生日。但严格意义而言,圣诞节所表述的不是一个新生命的诞生,而是自有永有的圣子的“降生”。

因此,圣诞节精确的称谓:

不是圣诞--一个圣人的诞生;而是圣降——圣子耶稣基督的降生。

当初传教士来华宣教的时候,特意鉴别了“诞生”和“降生”的不同。因此,古圣经汉译本都是翻译为“降生”,而不是“诞生”,只有重原文,不重汉文的吕振中译本译为“诞生”。

以前教会也不叫圣诞节的,而是叫“救主降生节”。但随着“圣诞节”的称谓在社会的流行,教会也随之改用了这个更加社会化的称谓。

“诞生”和“降生”的区别在哪里呢?

“诞生”意味着生育 [give birth to; be born] ,生日[birthday]。代表某个美好的人事物以前不存在,现在出现了。诞生常用以形容一个伟人的出生。

“降生”代表独一的真神从天而“降”,是道成为肉身。祂本来就是自有永有,只是藉着童贞女,取了人的形象而出生(腓2:7)。不是从人意生的,不是从情欲生的,不是因为男女的结合出生的,而是从神生的。

诞生和降生在古中国文化也有明显的区别:

唐代苏鹗著:《苏氏演义》:今丰县有汉祖庙,云本汉祖降生之宅,其庙最灵,邑人乃敬事之。所以降生在古人的观念里意味着天神下凡。

《后汉书·梁统传》:皇天授命,诞生圣明。

宋代王珪(guī)著:《赐参知政事欧阳修生日礼物诏》:“诞生贤德,来辅圣图。”

所以诞生强调的是圣人,伟人的出生。虽然都是敬意,但还不足以表达耶稣基督是上帝的圣子道成肉身的真理。

故,圣诞的真谛不是世上诞生了一位伟人,而是上帝的儿子道成肉身。是圣子的降生,不是圣人的出生。

二、不是庆祝,而是敬拜(形式)

【太2:11】进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。

圣诞节起源于主后325年,当时罗马皇帝君士坦丁大帝皈依基督。他于325年颁布米兰敕令,宣布基督教会的合法化。结束了罗马帝国对基督教长达三个世纪的迫害。同时,也宣布罗马帝国不再敬拜太阳,而罗马帝国最大的节日,12月25日敬拜太阳的太阳节改为敬拜耶稣基督最大的日子。逐渐形成了圣诞节的概念。

君士坦丁改变敬拜太阳为敬拜耶稣,把罗马帝国最大的神,改为耶稣是最大而独一的真神。其原初的目的不是为耶稣庆祝生日,而是信仰皈依的宣告。其重要性不在于这个日子,而在于悔改归向上帝的宣告。实际上,因为历法不同,东正教的圣诞节是1月7日。设立这个节日的目的也不是为了庆祝生日,而是为了敬拜耶稣。圣诞节是敬拜的记号,不是庆祝生日的记号。是为了纪念耶稣基督的道成肉身之救赎。

可见,圣诞的真谛本来就不在于纪念一个生日,而在于“皈信基督”的表达,用以纪念基督的救赎。不在于哪一天,而在于分别出来了一天,宣告道成肉身,宣告基督的降生。

从词源来看,圣诞节(Christmas)这个字,由基督(Christ)和崇拜聚会(Mass)两个字组成。

Christmas=Christ + Mass。所以,圣诞节这个词Christmas的本意就是Christ Mass基督弥撒,即对基督道成肉身的敬拜。即宣告罗马帝国及皇帝本人对基督的皈依。从敬拜太阳神,转为敬拜基督。当初的Christmas也没有圣诞老人,圣诞袜,或者节期的庆祝,而是为了表达对基督的皈依,用以对基督的敬拜。

圣诞节演变到今天,在许多人的心目中就成了一个完全世俗化的购物、狂欢、表演、放假的日子。

错置了节期的属灵意义,在旧约曾经是先知痛斥虚伪宗教的一种罪状。可惜,今天即使许多基督教会也已经把圣诞节的敬拜功能,蜕变成了节日庆祝。

我们赞同庆祝圣诞,圣经说:凡是真实的、可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的,若有什么德行,若有什么称赞,这些事你们都要思念。(腓4:8)

但我们需要特别小心,庆祝与敬拜的界限:

庆祝(celebration)是庆贺祝颂,指对喜事进行一些活动表示欢庆或纪念,中心是人。

敬拜(worship)是对独一真神以灵以诚由衷的崇敬,以神的道为中心。或可以有庆祝的形式来敬拜,但不要忘记了敬拜的三要素:

心灵诚实;情感+真理

圣礼规范;文化+神学

宣讲真道。证道+听道

崇拜(WORSHIP):赞美,祈祷(献祭,认罪),真道,祝福,团契——切以神为中心!

圣诞的敬拜固然可以形式不同,但敬拜的本质和目的都是一样:纪念基督,与神亲近,彼此团契,表达崇敬,颂赞感恩。

圣诞的目的是宣示自有永有的主取了奴仆的形象,成为人的样式,为要拯救罪人(腓2:7),故出生只是一个记号,目的是要成全救恩。

实际上,耶稣基督道成肉身,迄今无人确知耶稣出生的日子,甚至出生在哪一年我们都无法知晓。因为这正是上帝的奥秘,让我们知道道成肉身的意义不在于哪一天,而在于祂成全救恩的目的。

圣诞的真谛也不在于日子,而在于对道成肉身之救赎的记念;不在于庆祝,而在于敬拜!

三、不是教主,而是救主(身份)

10那天使对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。11因今天在大卫的城里,为你们生了救主,就是主基督。(路2:10-11)

他将要生一个儿子。你要给他起名叫耶稣。因他要将自己的百姓从罪恶里救出来。--马太福音1章21节

第一个圣诞节就是天使天军对道成肉身的第一场敬拜。其敬拜的中心就是宣告救主降生。我们要注意,天使的宣告是“救主的降生”,不是“教主的诞生”。

救主和教主完全不同:

教主是宗教的创始者。如佛教的释迦牟尼,回教的穆罕默德。

救主是信仰的缔造者,让我们因信称义。

教主一般是高高在上,让人顶礼膜拜的。

救主是非以役人,乃役于人,能为人洗脚的。

教主要人为他而死,救主是要为人而死。

教主死了就不能活,救主是死了而复活。

教主死了就完了,救主死了就成了。

教主死了就在阴间不能回来,救主死而复活升天还会再来。

教主或是要人学好,救主是为要人得救。

教主教导道理,救主给人真理。

教主建立的是组织,信仰是组织的形式;救主缔造的是信仰,组织是信仰的工具。

教主要的是势力,救主给的是生命。

潘霍华认为,基督信仰不是宗教,而是救赎。宗教乃是人對世界所做的一種形而上的解釋。耶穌並不呼召人去參加一種新的宗教,而是要人進入新的生命。甚至基督没有想法建立一个组织庞大的宗教组织。因为,基督根本就不是受人服侍的教主,而是为人受死的救主。

严格意义而言,圣诞节的真谛不在于生日,而在于受难日。不是教主诞生,而是救主降生。因此,无人知晓基督道成肉身的日子,但每个基督徒都该知道,基督受难的日子——祂是逾越节救赎的羔羊!圣诞的目的就是为了完成上帝的救赎计划:

1、救赎生命

藉着耶稣基督的代赎,使我们可以因信称义。

2、救赎生活

耶稣不仅救赎我们的生命,使我们得救,也能救赎我们的生活,使我们得胜。

早在耶稣降生前七个世纪,先知以赛亚就预言弥赛亚降生的意义:

6因有一婴孩为我们而生,有一子赐给我们,政权必担在他的肩头上。他名称为奇妙、策士、全能的 神、永在的父、和平的君。(赛9:6)

祂名为奇妙——我们看似无望,他会赐予令人惊叹的希望;

祂名为策士——我们看似无路可走,能给我们最完美奇妙的引导和带领;

祂名为全能的神——我们觉得不可能了,在祂却没有难成的事;

祂是永在的父——最爱我们的人也有不在,或离开的时候,但祂永远同在,永远爱我们;

祂是和平的君——世界没有完美的政权,但祂能给我们身体心灵和环境的平安。

3、救赎世界:是全人类的救主

那天使对他们说:“不要惧怕,我报给你们大喜的信息,是关乎万民的。(路2:10-11)

谈到圣诞,总有人认为那是西方人的节日,是犹太人的节日。但早在耶稣出生以前的数百年,先知就宣布弥赛亚的降生是为了完成上帝对全人类的救赎,而不是犹太人中诞生了一位圣人。

圣诞当天,天使天军就宣告,圣诞是关乎万民的——是关乎世界每个国家,每个民族,每个人,关乎你我的大喜的福音——是解决人生最大问题的,所有问题的答案!

耶稣出生后,圣灵再次宣告:神爱世人——爱世界所有的人。因为这份对所有人的爱,祂才道成肉身。

我无法想象一个没有耶稣的世界会是怎么样?我无法想象假如耶稣从未来过,世界将会如何!今天我们享受的一切人类文明开化的福利,莫不是来自耶稣基督的恩典。莫不是因为祂的降生。

圣诞的真谛告诉我们:耶稣基督的降生不是犹太人,不是西方人的事,是关乎我们所有人福祉与前途的大喜的信息——福音。

四、是纪念祂的降生,更是提醒祂的再来(预备)

16十一个门徒往加利利去,到了耶稣约定的山上。17他们见了耶稣就拜他,然而还有人疑惑。18耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。19所以,你们要去,使万民作我的门徒,奉父、子、圣灵的名给他们施洗(或作“给他们施洗,归于父、子、圣灵的名”)。20凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。” (太28:16-20;可16:14-18;路24:36-49;约20:19-23;徒1:6-8)

【徒1:11】“加利利人哪,你们为什么站着望天呢?这离开你们被接升天的耶稣,你们见他怎样往天上去,他还要怎样来。”

圣诞的耶稣,道成肉身的基督,完成了已然未然的救赎:救赎之功完成了,但救赎之工尚未成全。

耶稣以其道成肉身,传道,死而复活完成了救赎计划,即得救不需要在耶稣的救赎上加添任何事,只需要相信而接受这救恩,我们就是得救的。但上帝对我们的救赎之工尚未成全。今天,我们依旧活在一个充满罪恶,欺诈,不安的世界。上帝的旨意还没有行在地上,如同行在天上。这是已然未然的救赎。

完全的救赎只有等到基督第二次再来,那时,祂要捆绑撒旦,消灭罪恶。祂要带领我们进入祂千禧年国度,按公义审判万民,按公平治理万邦。然后祂还要将撒旦,假先知,敌基督,大罪人,都要扔到永永远远的火湖里,圣徒将在祂的新天新地里与主同在直到永永远远,上帝对我们的救赎工作就全部成就了。

今天,我们在世会有许多不公,不顺,苦难,艰辛……上帝就是要藉着这些不完美,提醒我们完美的存在。藉着这些痛苦,提醒我们永乐的存在。从而让我们不要贪爱世界的名利地位,而警醒预备,等候祂那永恒的,完美无瑕的天堂。确认得救,追求得胜,力争得赏。

每个圣诞节的到来,都该提醒我们神的儿子道成了肉身。也该提醒我们,离基督再来又近了一年。我们虽然不知道祂何时再来,但我们知道祂来的日子近了!要警醒预备,迎接祂的再来。

在这个特别的圣诞节,我们一起再思圣诞的真谛,让我们重识圣诞原初的意义,回归圣诞的本质。我们不当因为圣诞节的世俗化而废掉圣诞节,而是需要重回圣诞的真谛,找回圣诞的恩典。

当存畏惧侍奉耶和华,又当存战兢而快乐(诗2:11)!

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