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不再缺席——从破裂到蒙福的父女关系

导 语

我原是一位失败的父亲,为事业倾注了所有的心血、时间,在女儿成长中缺席。

意外的发现

大女儿上大学后,有一天我在家里找笔记本,偶然在她书架上找到了一本。我顺手翻开,顿时被一幅图画吸引了——女儿在笔记本上画了一幅漫画:一个女孩眼中流着泪水,双手握拳,脸上充满了怒气,飞起右脚,将一个男人狠狠踢出门外……

定睛再看,右上角用英文写着:“爸爸,我恨你!你对我唯一的关心,就是吃,吃,吃!”漫画下面,她又用另一句脏话,恶狠狠地骂爸爸。

望着漫画,我双脚发软,瘫坐在了地上。我似坠落到深渊一样,久久不能动弹。

这幅画,是大女儿上8年级,13岁的时候画的,描绘的正是那时我与大女儿的父女关系:冰冷和破裂。

父女约会
图1: 一次二个小时的父女约会,大女儿倾述父亲曾经的言语对她的伤害,这是她在父亲面前留下的眼泪与记忆。

羞愧低下头

我一直觉得自己是个不错的父亲。初到美国时虽历尽坎坷和艰辛,但在两个女儿进入小学后,也已买房买车,在医院工作,有一份稳定收入,不仅为孩子们提供了衣食住行,还让她们学习体操、游泳、画画、钢琴、小提琴……

然而10年前,我第一次对自己是否是称职的父亲产生了怀疑。那时,我和大女儿一起参加了教会组织的“父女高峰会”。营会开始时,组织者让父女分开,各自做小测验。看看彼此的了解程度。

结果,测验中,女儿最喜欢的餐馆、最喜欢读的书、最喜欢的音乐、最喜欢的老师、最喜欢的度假地、最喜欢的假日、最喜欢的颜色、最欣赏爸爸什么优点、心目中的英雄是谁……15个题目,我仅答对了2个。

我羞愧地低下了头。

还有许多挑战性的问题,如“女儿成长过程中,独特的需要是什么?”“什么会影响父女的关系?”“教养儿女的圣经原则是什么?”使得我反思。我似乎突然明白了,为何在我医院忙碌了一天之后回到家,女儿却常常拒绝我拥抱!

我看到了自己的面目和罪人的本像:虽然我已经是基督徒,但仍用世界的方法来养育儿女。我追求自己的偶像——工作,以自我为中心,骄傲,在家中没有负起属灵领袖的责任,没有花时间陪伴孩子,常惹儿女的气……

在营会中,我单膝下跪,手捧一束玫瑰花,望着女儿的双眼说:“对不起,爸爸是个缺席的父亲!请你再给我一次机会,让我们的关系可以重新开始。”

父女

父亲的角色

从营会回来后,我开始认真查考圣经,从中学习父亲的角色和责任,学习父亲在家庭中的重要性。

圣经清楚地向父母,特别是做父亲的,指明了原则。例如,要引导儿女认识神(参《申》6:5-7)。摩西吩咐父母,要教导儿女谨守、遵行神的一切律例、典章和诫命,要担起家庭中祭司的责任,引导儿女来到神的面前。父亲不仅要挑起供养家庭的责任,更要在属灵层面,起到带头的作用。

不仅如此,“你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失了志气”(《西》3:21)。惹气就是激怒儿女,使儿女生气的意思。为这句话,我特意去问了女儿:“爸爸惹你生气的原因是什么?”她很严肃又认真地答道:“我说话时,爸爸你心不在焉,半天还不知道我在说什么,让我很恼火。”

是的,我对女儿的态度是:我说,你必须听;你说,我不听!我常常行使父亲的权柄,要求儿女服从。而且,只许州官放火,不许百姓点灯!记得我教两个女儿开车时,告诉她们右转要打转向灯。结果自己开车时,好几次不打,被女儿提醒,惹她们生气。

一位神学院的教授,对“不要惹儿女的气”有很好的诠释,说这句话还包含两方面的意思:“双向的沟通”和“身心的顾惜”。双向的沟通,就是在教养和管教子女的过程中,要注重彼此沟通,倾听孩子的心声,了解他们的感受,多与他们商量,尊重他们的意见。而“身心的顾惜”,即尽力谋求儿女身心的福祉。如困难时支持,挫折时鼓励,失败时安慰,成功时夸奖,在日常生活上满足他们合理的需要。

另外,圣经也强调要“照主的教训和警戒养育孩子”(参《弗》6:4),就是照主的公义、圣洁、良善、仁爱……的原则教导他们。圣经里面有许多父亲,如祭司以利,以及大卫王,对子女管教不力,造成悲剧,给了我很好的提醒。

身教胜言教

圣经中的教导,父亲不仅要对子女“口传”,还必须“身教”——在生活中以身作则,成为儿女的榜样。

“身教”,不管是正面的,还是负面的,都是最让人难忘的。我小时候,做错事被父母教训,我会在父母面前哭。爸爸看到我哭,就会对我大声嚷叫:“哭什么!有什么好哭的!”结果几十年后,我对女儿也用一样的表情和话语:“哭什么!有什么好哭的!”结果是,虽已过了十几年,女儿心中的委屈和伤害仍不能平息。

在营会中,有一个“父女约会”。在那两个小时中,大女儿倾述了我过往对她的言语伤害,并留下了伤心的眼泪。我刚开始时对此不知所措,随后我学习了倾听和使用同理心,并且为自己对女儿所造成的伤害,恳求女儿的饶恕。

神的话是真实又可信的,“父亲要及时悔改,将心要转向儿女”(参《玛》4:6)。如果父亲将心转向孩子,那么可以确定,孩子的心也会转向父亲。我很感谢神的怜悯和恩典,让我犯了错误后有机会悔改,我和两个女儿的关系得到及时弥补(亲子关系是一生的,永远不会太迟)!

父母美满的婚姻,给孩子幸福的家庭
图2: 父母美满的婚姻,给孩子幸福的家庭。

父母先相爱

以前我也很少想到,夫妻关系与亲子关系有什么的联系。后来才知道,很多研究和调查表明,父母之间的关系,会影响家庭中子女成长和性格塑造。夫妻彼此相爱,又爱孩子,在家庭中能创造和谐、信任、安全和温暖的气氛,对子女产生最重要和最深远的影响。

有位做牧者的父亲说得好:“我们作父母的,能够给儿女一生最好的礼物,就是在属灵上带领他们信主,在生活上有美满的婚姻,给孩子幸福的家庭。如果父母的相处有问题,婚姻破裂,对儿女的伤害是最大的。”

丈夫要爱护和尊重妻子,这点我以前没学好。我和妻子不和的时候,我常常到女儿的面前偷偷告状,想邀女儿们结盟,一起“对付”妻子。女儿们当然不会和我结盟,她们只是徒增担忧。到后来,女儿们还要创造机会,让爸爸、妈妈去约会,希望父母的关系会更好些。

按真理而行

几年来,妻子和我同心合一,常常为我们与神的关系、夫妻的关系、亲子的关系祷告。我们努力在灵命造就、身心顾惜、榜样作用这3方面,按照圣经的教导来养育女儿。

第一方面、造就灵命

1.我家定期有家庭的祭坛。每周借着一段经文,进行分享和祷告。并为生活中的冲突,彼此认罪、悔改,重建家人关系。

2.在日常生活中谈论和见证神。女儿在餐桌上,常常听到父母谈论传福音、探访、小组服事、关怀生病的弟兄姐妹等等,潜移默化地培养了她们敬虔、怜悯和公义的性情。

3.鼓励女儿参加海外的短宣队,及本地的教会夏令营。例如在2013年,我们全家参加了台湾短宣。借着宣教,她们看到了不同的环境、文化、信仰,从中学习了感恩、自律,以及如何服事有需要的人。

我和妻子也鼓励女儿参与本地每年夏季的营会(D-Camp及Discovery Camp),点燃她们灵命的复兴和服事的热情。每次女儿从营会回来,我都看到她们生命巨大的改变。

全家人在休士顿北区华人教会
图3: 小女儿Sherry 在13岁时受冼,全家人在休士顿北区华人教会为她欢喜祝贺。

第二方面、身心顾惜

1.与女儿一对一约会。邀请女儿去餐馆吃饭。一起散步,一起学习。这种方式能将“倾听”、“关怀”、“关注”,以及“满足儿女情感的需要”等亲子关系中的多个重要方面结合起来。

与女儿一对一约会
图4: 与女儿一对一约会,能将倾听,关怀,注意力以及满足她们情感的需要结合起来(2019年)

2.了解女儿的“爱的语言”(接受和表达爱的方式),投其所好,付诸“爱的行动”。我的两个女儿,爱的语言不一样。大女儿喜欢“身体的接触”,小女儿则喜欢父母给予她“专心的陪伴”。小女儿上高中的4年,我有三年半时间,每天送她上学,早晨利用路上的15分钟,和她一起读一句经文,交流和祷告。

两个女儿高中学习繁忙,晩餐后我也常常削些水果放在她们桌旁。女儿们很感动,觉得很暖心,知道爸爸爱她们。

3.进入她们的世界,跨越代沟及文化的差异。如参与她们学校的活动、各项音乐和体育比赛,关心她们的学业以及交朋友的情形。

和大女儿一起欣赏室外大型音乐会
图5: 和大女儿一起欣赏室外大型音乐会(2015年)。

4.以邮件、卡片表达对女儿的关心、鼓励和爱。女儿与儿子不太一样,她们对情感的要求,往往更高一些。

圣诞节写给父亲的卡片和信件
图6: 这是女儿在父亲节,圣诞节写给父亲的卡片和信件。感恩父亲,也期待父亲更进步。

第三方面、成为榜样

1.传递自己的信仰及价值观给女儿。父母在生活中“让神居首位”的方式,使她们明白信仰如何落实在生活中。例如我们和女儿谈以后她们找男朋友的6F标准(Faith, Family, Fitness, Financial, Friend, Fun) 。

2.坦承沟通,有错就认且改正。勇于在女儿面前承认自己也常常犯错,请求她们的饶恕,避免做假冒为善的法利赛人。

3.夫妻相爱,给孩子美满的原生家庭。感谢神,我与妻子感情日益增进。我们和谐相爱的婚姻,给了孩子巨大的安全感。女儿也看到了一个虽不完美,但每天不断努力、追求上进的父亲的形像。我的小女儿对我说:“爸爸,过去5年,我每天看到你坐在同一个位置上读经、写作业,这对我有很大的影响。”

家庭最美的祝福,就是认识主耶稣
图7: 家庭最美的祝福,就是认识主耶稣。

结语

今年是我来美国的第25个年头,也即将进入空巢期。我原是一位失败的父亲,为事业倾注了所有的心血、时间,在女儿成长中缺席。因在基督里的更新,我重新认识了婚姻、家庭和亲子关系。想想10年前的破碎,到如今父女关系蒙福,都是神的恩典。

在一次聚会中,我的大女儿告诉一对夫妻:“我以后要找一个像我爸爸一样的人,做我的男朋友。”哇!这是我这做爸爸听到的最欣慰的话!

最令我自豪的,是两位女儿都认识耶稣,并且走在祂喜悦的道路上。我深深地相信,耶稣能引领她们的人生!地上无完美的父亲,唯有天父可以真正补足人!

巴不得弟兄们都负起家中属灵领袖的责任,敬畏神、跟随神、珍爱妻子,夫妻同心一起引导儿女认识神,在儿女成长过程中予以陪伴、安慰、鼓励和指引,不惹儿女的气,也满足他们情感上的需要。并且,在信仰和生活上有见证、做榜样,享受和拥有蒙神祝福的家庭和亲密的亲子关系!

在哈佛大学图书馆门口的留影
图8: 父女们在哈佛大学图书馆门口的留影。
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